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戰史回顧

爪哇海戰役 盟軍欠缺凝聚力、士氣低落

文:雲陽

 爪哇海的戰役是第二次世界大戰期間太平洋戰役中發生於1942年2月27日的決定性海戰。同盟國海軍在當日的戰鬥中受挫於日本皇家海軍之手,蒙受災難性的損失,並在後續幾天的第二次行動中仍以失敗收場。甚至連美、英、荷、澳聯軍司令部打擊部隊的指揮官—荷蘭卡雷爾‧多爾曼海軍少將也不幸陣亡。戰鬥的後果影響之後數場在爪哇島發生的較小規模地面戰鬥,也包括規模更小但相當重要的巽他海峽戰役。這一連串的失利導致日本占領整個荷蘭東印度群島(印尼受荷蘭殖民的地區)。另外,此場戰役亦是自1916年日德蘭戰役以來,發生過的最大規模水面艦艇的交戰。

背景

 日本入侵荷蘭東印度群島的進展極為迅速,他們從帛琉群島殖民地開始進襲,很快攻佔在沙勞越和菲律賓南部的基地,接著佔領婆羅洲東部和北蘇拉威西島的基地,然後運補船團在驅逐艦和巡洋艦護航下,以及由攻佔基地起飛的戰鬥機群空中支援,揮軍向南通過望加錫海峽,進入馬魯古海。要對抗這一支入侵部隊的盟軍是一支小型部隊,由荷蘭、美國、英國和澳洲等國軍艦組成,其中許多還是第一次世界大戰的老型軍艦,最初是由托馬斯‧哈特上將的指揮。

 1942年1月23日,4艘美國驅逐艦在婆羅洲接近巴厘巴板的外海,攻擊企圖穿越望加錫海峽的一批日本運補船隊。2月13日,盟軍為防止日本人奪取東蘇門答臘的主要油港而實施的巨港之戰未能成功。2月19到20日的晚間,盟軍於巴塘海峽戰役中於巴里島海域攻擊日軍東方入侵部隊。另外在2月19日,日本向澳洲本土的達爾文執行了兩次空襲,一次是從航艦的飛機實施,另一次則是由陸上基地的飛機實施。達爾文的受損使它再無法作為用於支持東印度群島戰事的補給中心和海軍基地。

 在戰鬥開始之前,形勢對盟軍部隊相當不利,不僅缺乏凝聚力(船艦自四個不同國家的海軍),同時因為不斷遭受空襲,以及普遍瀰漫的「日本人無敵認知」影響下,顯得士氣相當低落。此外,盟軍和空軍之間的協調也很差。

戰鬥經過

 1942年2月27日,日本兩棲部隊集結準備攻擊爪哇,在多爾曼少將指揮下的盟軍主要海軍部隊從泗水往東北方航行,打算攔截載運部隊從望加錫海峽接近的日本運輸船團。盟軍的這支東方打擊部隊納編有2艘重型巡洋艦(英國愛塞特號和美國休士頓號)、3艘輕型巡洋艦(多爾曼的旗艦魯伊特號、荷蘭爪哇號、英國伯斯號)和9艘驅逐艦(英國伊萊翠號、英國遭遇號、英國朱比特號、荷蘭柯騰艾爾號、荷蘭魏特德維茨號、美國阿爾登號、美國約翰‧D‧愛德華號、美國約翰‧D‧福特號和美國保羅‧瓊斯號)。

 負責保護運輸船團的日本特遣艦隊由第五戰隊(高木武雄少將指揮)、第二水雷戰隊(田中賴三少將)、第四水雷戰隊(西村祥治少將)組,納編有2架重型巡洋艦(那智和羽黑),2艘輕型巡洋艦(那珂和神通)和14艘驅逐艦(夕立、五月雨、村雨、春雨、峰雲、朝雲、雪風、時津風、天津風、初風、山風、江風、漣和潮)等各型軍艦。日本的重型巡洋艦火力強大,每艦均配備有10門8吋(203公厘)艦砲和性能優秀的魚雷。相比之下,愛塞特號則只配備有6門8吋艦砲;休士頓號的9門8吋艦砲因為早先受到空襲破壞,更僅存6門仍可使用。

 盟軍在爪哇海與日本人的戰鬥,是在7小時內的一連串攻擊行動,多爾曼指揮聯合打擊部隊試圖接近並攻擊爪哇入侵艦隊中的運輸船團,戰鬥間歇地從下午到午夜激烈進行,但是一直被強大的火力擊退,結果對盟軍造成重大損失。盟軍在白天擁有局部空中優勢,因為在惡劣天氣下,日本的空中武力無法抵達支援艦隊。但是天氣也阻礙了通信,使得各參戰盟軍部隊的協調,包括偵察、空中支援和艦隊指揮部之間的合作更加惡化。再者日本人也學會並運用無線電頻率干擾;愛塞特號是唯一一艘裝備有雷達的軍艦。

 雙方艦隊於2月27日下午16時左右目視到彼此,並在16時16分接近至射程,隨即開火射擊。在此階段,雙方的砲火射擊和魚雷運用技巧都不出色。儘管才完成改裝不久,新增安裝284型艦砲射擊控制雷達,愛塞特號的砲彈並未能擊中任何日本艦船。第一回合砲擊交手的唯一顯著結果是愛塞特號的鍋爐室一枚8吋砲彈擊中而嚴重損壞,於是在魏特德維茨號護衛下緩緩費力地駛返泗水。

 日方總共發動兩輪的魚雷齊射攻擊,總共發射92枚魚雷,只有一枚擊中柯騰艾爾號,她被打穿一個大洞,斷裂成兩截後迅速沉沒。掩護愛塞特號的伊萊翠號與日本的神通號和朝雲號激戰,雖然曾命中對手數次,但是其上層建築嚴重受損,最後發生一連串嚴重起火,以及耗盡砲彈之後不得不棄船。在日本方面,只有朝雲號因為損壞而被迫退出戰鬥。

 盟軍艦隊在傍晚18時左右停止交戰轉向返港,由4艘美國驅逐艦施放煙幕掩護撤退,並且發動了魚雷攻擊,但是因為距離太長而未發生效用。多爾曼的部隊先是往南朝向爪哇沿海航行,然後等到夜色黑暗再轉向西,然後又再往北,希望可以繞過日本的護航艦隊後遇上運補船團。但是此時4艘美國驅逐艦並未了解多爾曼的計畫,因此按照自己的意思駛回泗水。

 不久之後,在晚間21時25分,朱比特號觸雷而沉沒,約20分鐘後,艦隊通過早先柯騰艾爾號沉沒的位置,遭遇號脫離艦隊救起還在海上的倖存者。

 麾下僅有4艘巡洋艦的多爾曼,在23時再次遇上日本的護航艦隊,雙方在黑暗中於長距離交火射擊,直到魯伊特號和爪哇號被一輪毀滅性的魚雷攻擊擊中而沉沒。多爾曼和他的大部分船員都隨之喪生,兩艦總共只有111人被救起。

 倖存的伯斯號和休士頓號也面臨燃料和彈藥不足的困境,因此,按照多爾曼的最後一道命令,兩艦撤退脫離戰場,於2月28日抵達丹戎普瑞克港。

後續發展

巽他海峽戰役

 伯斯號和休士頓號回到丹戎普瑞克港之後,收到命令通過巽他海峽航往芝拉札港。因為在爪哇的物資已經相當短缺,既無法重新維修也無法補給加油。於是兩艦會同其他船艦於2月28日21時出發,駛往巽他海峽,不料竟在萬丹灣遇到要前往西爪哇的日本主要入侵艦隊。盟軍只得以僅存的薄弱戰力迎敵,激烈的戰鬥進行到3月1日午夜結束,伯斯號和休士頓號也相繼沉沒。日本則有一艘掃雷艇和運兵船被友軍砲火誤擊而沉沒,另外還有3艘運輸艦因為受損而不得不靠岸。

再戰爪哇海

 嚴重受損的愛塞特號實施緊急修復後,於2月28日在黃昏時刻離開泗水駛往錫蘭,朝向巽他海峽航行,由英國的遭遇號和美國波普號驅逐艦護航。然而,3艘船也被日本重型巡洋艦那智號、羽黑號,還有另一支艦隊的妙高號、足柄號及其隨行的驅逐艦在3月1日上午截獲。愛塞特號和遭遇號在當日中午遭擊沉,波普號雖然逃脫,但仍在數小時後被空中攻擊擊沉。

影響後果

 後續又有一艘荷蘭驅逐艦和2艘美國驅逐艦在試圖逃逸到澳洲時被擊沉。美、英、荷、澳聯軍司令部的主要海軍部隊幾乎全軍覆滅:損失10艘軍艦和約2173名水手。爪哇海戰役於1942年終結盟軍在東南亞的大規海上作戰能力,日本陸軍於2月28日入侵爪哇。荷蘭水面艦隊基本上從亞洲海域中消滅,荷蘭也從此失去對其殖民地的全面控制。日本則因此掌握最重要糧食生產區之一的爪哇,並且藉由征服荷屬東印度群島,而獲得在1940年時屬於世界第四大石油產地的控制權,對其後續在亞洲作戰的後勤支援助益頗鉅。

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