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勝利之光

DC-3環遊世界飛抵臺灣

特別報導

文‧圖/王光磊

 由道格拉斯飛機公司於1930年代研製的雙螺旋槳客貨兩用運輸機DC-3,因其劃時代的可靠性能與飛行能力,成為早年民用航空發展史重要指標,更靠著該型機的軍用版─C-47在二戰立下的汗馬功勞,成為一代名機。

 DC-3於1935年12月17日首飛後,隨即開始量產,具備長途飛行能力,廣受當時蓬勃發展的美國航空業歡迎。二次大戰爆發後,DC-3的軍用版C-47運輸機,則是以優異的可靠性與運輸能力,在全球各戰區大放異彩,尤其在歐洲戰區歷次空降任務中,更是英美傘兵投入戰區的主要載具。

 軍用機型C-47 曾於我空軍服役

 值得一提的是,DC-3/C-47亦在中華民國航空史上占有一席之地。除了早年華航曾於1960年代間使用DC-3外,C-47運輸機亦在中華民國空軍服役了相當長的歲月,自民國33年換裝後,即擔任「駝峰航線」運補任務,為抗戰時的國軍運補戰略物資,後續執行運兵、空投及行政運輸等任務,後因獲得C-119等新式運輸機,該型機以行政專機及官校空運組教練為主,迄民國84年底全數正式除役,在空軍運輸機史上,留下不可磨滅的貢獻。

 從DC-3(早期民用版本型號)到C-47(軍用運輸機型號),以及Li-2(俄國授權生產版本)與中島零式運輸機(日本授權生產版本),整個DC-3家族共有高達1.6萬架的高產量,而且在超過70年後的今日,仍有大約百餘架原廠DC-3/C-47仍能在天空翱翔,凸顯其堅固耐用的設計。

 77歲骨董機 保留經典裝備

 在這些仍能飛行的原廠DC-3中,由瑞士錶廠百年靈支持贊助,註冊編號為HB-IRJ的DC-3更是傳奇,其於1940年3月9日首飛,3天後交機給美國航空公司,被命名為「克里夫蘭旗艦號」。二次大戰爆發後,該機被美軍「徵召」,成為美國陸軍航空隊的C-47運輸機,在歐洲戰場服務。戰後則被「德州國際航空公司」買下,持續執行商業飛行任務至1988年,後成為美國收藏家的收藏品。 

 直到2008年飛行愛好者阿古羅在百年靈的支持下,從美國「冠軍航空」手中購入,結束修復工作後於2009年5月17日跨越大西洋飛抵日內瓦,與百年靈所有的另一架「百年靈超級星座客機」,一同成為早年航空業傳奇的活見證。

 根據百年靈官網,這架DC-3總飛行時數已逼近7.5萬小時,十分驚人,而且最值得稱道的是,除了部分配合國際民航法規的飛安與導航裝備,以及將部分座位移除作為艙內油箱用於長途飛行外,百年靈DC-3幾乎完全保留當年的「原汁原味」,就連駕駛方式都是傳統機械鋼纜,讓阿古羅與副駕駛得全神貫注,甚至駕駛時必須「用身體感覺整架飛機」。

 為了慶祝這架DC-3的77歲生日,HB-IRJ自今年3月展開為期半年的環球巡迴飛行,從瑞士日內瓦出發,先後經中東、南亞、東南亞、東亞、再經阿拉斯加轉往北美,最後則從格陵蘭、冰島與英倫三島回到歐陸,並於9月回到瑞士,參與2017年百年靈的航空盛會─「百年靈西昂航空展」,為這次環球壯舉畫下完美句點,成為史上「最高齡」環遊世界的飛機。

 值得一提的是,在飛抵臺北站時,國軍特地派遣IDF經國號戰機與這架傳奇飛機伴飛,讓曾飛過45種飛機,總飛行時數超過1.2萬小時的機長阿古羅直呼「深感榮幸」。

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