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武備巡禮

【武備巡禮】英國伊莉莎白女王號航艦

圖與文:黃竣民

  英國海權的建立與聲望,早在15世紀開始萌芽、16世紀發揚光大(自1588年擊敗西班牙的無敵艦隊後),昔日擁有「日不落國」稱號的海上強權,一直稱霸到二戰時期才逐漸被取代,迄今英國皇家海軍的實力,還算是全球少數幾支真正能稱之為「藍水」的海軍;也是少數一直保持有在海上實戰經驗的海軍。

  造價昂貴 展現昔日自豪感

  前幾年,英國皇家海軍將手頭上的航空母艦全數除役,讓英國痛下決心耗費巨資(原訂1艘造價約15億英鎊,到2015年就已超過30億英鎊,目前的經費還在持續增加當中,詳細數字得完全成軍之後才確定)打造他們的新夢幻巨艦。為的就是要建造一款全新設計概念的航空母艦,而今歷經數年的工程之後,他們的成果漸漸浮現。「伊莉莎白女王級(Queen Elizabeth class)」航空母艦的首艦─伊莉莎白女王號(R-08)終於在今年完成全艦的組建工程,並轟轟烈烈地舉行下水典禮,隨即駛往她未來的母港─樸茨茅斯軍港,進行一系列為期約2年的海試作業,並於7日由英國女王親自來參與它的服役典禮。儘管這艘航艦即將帶領英國皇家海軍邁向新的里程碑,然在建造的過程中仍歷經諸多紛擾,但在看到全艦依照進度陸續接受儀測後,總算重現一絲曙光;英國民眾對於這艘航艦的出現,也再度展現出昔日海上帝國的自豪感。

 雙艦島配置 具互補功能

 雖然該艦尚在實施一連串的海試作業中,不過根據近距離的觀察該艦目前的整備狀況,實有諸多迥異於其他像是美國、俄羅斯、法國等國的航艦設計,尤其是其雙艦島的設計(前艦島主要擔負航艦海上行駛等指揮控制任務,後艦島主要擔負艦載機飛行控制和航空管制任務)更是獨樹一幟,引起最多人的好奇與討論。畢竟雙艦島的設計並非是一種全新的概念(早年法國人就曾有這樣的想法),但卻由英國投入研究發展,並且真實地建造出來。

  採取這樣大膽的設計,除了能讓前艦島職司航艦的海上航行作業,不用與艦載飛行部隊的起降飛行管制混為一處外,也具有互補的功能考量(作戰中如有其中1座艦島失去作用,另1艦島亦可獨立運作航海與戰機起降的管制作業),不過也讓視野與甲板空間有了不同的挑戰,畢竟戰機起降牽涉到敏感的氣流問題,而這艘全長近300公尺、寬近40公尺的新概念航空母艦,並沒有採用彈射器起飛的裝置(英國無電磁彈射器技術),只能用160公尺長的起飛跑道,以及仰角13度的滑跳甲板行之。

  海獵鷹退役 艦載機F-35B取代

  老舊的海獵鷹(Sea Harrier)式艦載機已經注定不會再使用,取而代之的是F-35B閃電II型戰機;能否順利地在海試作業中克服這一些問題,將牽動著後續幾個國家,或許也將會採用這樣設計的風向。因為伊莉莎白女王級航艦在作業的要求上,該艦須能在15分鐘內起飛24架次;並在24分鐘內回收24架的艦載機(作戰首日可出動108架次戰機,航空投射的戰力已經接近美國9萬噸等級的超級航艦),因此才會如此地讓人關注。

 該航艦的前艦島,主要安裝航海、導航、遠端偵察和警戒、編隊通信等設備,最醒目的是一片大方型黑色的S1850M遠程雷達,擔負航行駕駛等指揮與管制的任務;該款雷達能夠在400公里的範圍內自動偵測、追踪多達1000個目標,還具備搜索隱形目標,並兼負彈道飛彈防禦系統的多功能角色。

 後艦島上主要安裝有航空指揮、艦機通信、電子反制等設備,主要擔負艦載機飛行控制和航空管制任務。艦島上部最明顯的是997型中程雷達;該型雷達具備可同時追蹤900個以上目標,並能有效追蹤速度高達3馬赫移動的小目標,具備偵測新世代超音速反艦飛彈的能力。此外,每座艦島的內部都設有大型的升降機(每個升降機可以運載2架F-35B艦載機,兩個升降機的距離不遠,有利於艦載機的調遣),艦島和右舷邊之間有一專用通道,可以轉運武器與彈藥,不會形成互相干擾。

 整合式電力推進 續航達10萬浬

  在動力方面,該艦滿載的排水量為6.5萬噸,採用IFEP整合式電力推進系統,以2具單機功率36MW級(48000馬力)的勞斯萊斯MT-30燃汽渦輪、2具單機功率11MW級(15000馬力)的瓦錫蘭製16V38B柴油機;以及2具單機功率9MW級(12000馬力)的瓦錫蘭製12V38B柴油機,共同組成發電機的動力來源,全艦的總輸出功率超過108MW(約145000馬力);最高航速可以達到28節/小時,並能以16節的航速續航達到10萬浬的航程,這又是一項引領世界的技術,雖然英國海軍在航艦的發展史上一直有新的發明(包括斜角甲板、射彈器、助降鏡、舷側升降機等,都是由英國首創),但採用這樣全電式的推進設計,還算是世界上的第1艘航艦,不得不令人刮目相看。

 伊莉莎白女王號航空母艦的編制大約700名船員,艦載航空部隊全數到位之後,全艦總兵力將高達1600名官兵(因目前艦載機航空部隊的部署一直不明朗,該艦空間最多能容納36至40架的F-35B戰機,機庫最多可容納兩個中隊共25架F-35B,因此只能以該艦當初設計時的容納機數概算,詳細數字還有待後續的觀察)。

  儘管英國海軍在世界海權上的角色儼然是明日黃花,但是還要如此地孤注一擲,顯見英國對於維護其海上利益的一貫重視,(英國海外殖民的情況早已大不如前)雖然該艦的海試作業期程還有許多需要驗證的地方,花費一段相當長的時間也屬必然,而至關戰力關鍵的艦載機(F-35)獲得部分,或許也未必能如計畫中的順利,但是整個英國皇家海軍對於該型航空母艦的加入,無不抱持著相當高的期望,至於後續的戰力能否如願,只能持續關注。

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