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軍史上的今天

【2月5日軍史上的今天】美軍首度在空戰中擊落敵機

湯普森在100年前的今天,成為美軍史上首位在空戰中擊落敵機的空勤人員。(取自美國空軍網站)
湯普森在100年前的今天,成為美軍史上首位在空戰中擊落敵機的空勤人員。(取自美國空軍網站)

編譯王光磊/ 綜合外電報導

 1918年2月5日,美國陸軍的湯普森搭乘法軍轟炸機擔任機槍手時,成功擊落德軍戰鬥機,成為首位擊落敵機的美國軍人。

 當時美國陸軍的飛行單位尚未正式參戰,但湯普森登上法軍轟炸機參與轟炸薩爾布魯根;轟炸機群準備回航時遭遇一群德軍戰鬥機,湯普森也「順手」為美國軍方首開紀錄。

 另一場湯普森值得紀念的戰鬥,是他乘坐的轟炸機,7月時遭當時改由戈林(即後來的納粹帝國大元帥)指揮的厲秋芬聯隊所屬的福克戰機(駕駛員為一戰德軍排名第2的王牌飛行員洛恩哈特)擊落,飛行員陣亡前勉強將轟炸機迫降,腿部中彈的湯普森以隨身攜帶小刀挖出子彈。他擊落敵機時穿制服與從腿上挖出的子彈,現珍藏於美國空軍博物館。

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