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武備巡禮

【武備巡禮】AH-1Z攻擊直升機

文:許邁德

 2017年6月19至25日,每兩年在法國舉行乙次的「第52屆巴黎國際航空展」,各大航空製造公司無不大顯身手,積極展示先進的軍用與民航飛機,競相爭奪買家青睞,以早日獲得訂單。眾多成交的合約中,巴基斯坦採購12架(另有3架彈性選購權)的AH-1Z「蝮蛇」(Viper)攻擊直升機,已於2017年交機3架、2018年再交機9架;引發關注的是,其為AH-1型「眼鏡蛇」(Cobra)家族系列中,最先進的攻擊直升機,就連美海軍陸戰隊也才在接機換裝中。本文針對AH-1Z攻擊直升機的研發生產背景、傑出特戰性能、未來發展趨勢等範疇,依序為讀者介紹。

 研發生產背景

 AH-1型攻擊直升機源自於UH-1型通用直升機。回顧1952年,美陸軍提出直升機擔任醫療後送的作戰需求,有20家直升機製造公司參加競標。1955年2月23日,貝爾(Bell)公司民用編號B-204直升機獲得生產合約,1956年10月22日完成處女航,首批生產型在1959年交機加入服役,並於1962年開始量產,同時改用美軍UH-1型「休伊」(Huey)通用直升機的編號。

 在越南獲得實戰驗證的UH-1型通用直升機,隨後提升為AH-1型攻擊直升機,1965年9月7日完成首飛,1967年加入服役,並在越南執行總計超過100萬飛行小時的 密接支援任務表現傑出。AH-1型攻擊直升機衍生諸多家族系列,諸如:AH-1F、G、S、J、T、W等型別,可以依任務需要而裝掛地獄火飛彈、拖式飛彈、海神火箭、20厘米機砲等,進行空對地的機動攻擊任務;亦可裝掛AIM-9型響尾蛇飛彈,在必要時進行「空對空」的作戰任務。總計生產約1300架,也陸續外銷約660架以提供十多國服役。

 1996年美海軍陸戰隊與貝爾公司簽約,計畫把180架AH-1W型攻擊直升機提升為AH-1Z型,以及100架UH-1N型通用直升機提升為UH-1Y型。值得提出的是,AH-1Z型與UH-1Y型直升機,使用相同的尾舵、發動機、旋翼、軟體、操控等系統,大約有84%零組件是一樣的,以大幅降低研發生產與後勤作業的成本。

 2000年12月8日,AH-1Z型攻擊直升機完成處女航。2002年7月,3架AH-1Z原型機開始進行作戰測試評估,2005年5月完成海上作業驗證,並於同年10月15日,第1架交機給美海軍陸戰隊進行艦上作業驗證。2006年,AH-1Z與UH-1Y型機完成研發驗證課目,2008年2月分別交機1架AH-1Z、2架UH-1Y給美海軍陸戰隊,開始進行最後階段的作戰能力驗證。2010年9月,宣布AH-1Z型攻擊直升機完成「初期作戰」(IOC)能力。2018年1月23日1架駐紮日本沖繩縣普天間基地的美國海軍陸戰隊AH-1Z蝮蛇攻擊直升機,執行夜航訓練時,在離島渡名喜島港口處預防性迫降,機上後座駕駛及前座射手均安。

 傑出作戰性能

 再以AH-1型攻擊直升機在波灣戰爭的實戰成果為例,共計部署78架,執行1273架次任務,只發生意外事故損失1架(非戰損)。經戰果評估,1架次的強大攻擊火力相當於12輛M-1型戰車,而且在速度與超越地形障礙的機動戰力上,更不是任何地面戰車所能匹敵,因而榮獲「飛行戰車」美譽。進一步檢視AH-1Z型攻擊直升機的提升部分,除安裝兩具發動機的動力倍增之外,另有5大要項:旋翼結構、空用航電、武器裝載、追蹤瞄準系統、戰場存活力等,使對地攻擊戰力更達到「超級」飛行戰車的水準。

 首先是旋翼結構,主與尾旋翼由2葉改為4葉,採用複合材料製成,主旋翼具有半自動摺疊功能而減少體積,以利兩棲攻擊戰艦的載運。其次是空用航電,配置「綜合航電系統」(IAS)包括2部電腦與1套自動飛控系統;前後駕駛艙皆有兩具8X6吋多功能液晶顯示器、1具4.2 X 4.2吋雙功能液晶顯示器。通信裝備係整合美海軍RT-1824無線電、特高頻/甚高頻(UHF/VHF)無線電、通訊保安(COMSEC),以及數據機在同一系統內。導航系統則包括全球定位系統(GPS)、慣性導航系統(INS),以及數位化地圖系統等精確導航定位。

 提升對地攻擊戰力主軸,是武器裝載與追蹤瞄準系統,除安裝於機頭的1門20公厘機砲,加長短翼的6處外掛站,翼端可裝掛2枚AIM-9空對空飛彈,翼下可裝掛AGM-114空對地等各型飛彈16枚,或各型70公厘火箭發射莢艙。此外,除飛行員配置頭盔瞄準具(HMD),提供前視40度的搜索視野之外,更整合運用AN/AAQ-30光學瞄準系統(TSS)與先進紅外線前視顯示器(FLIR),具備日夜間、低能見度、雲層覆蓋的天氣狀況下,進行目標的追蹤與瞄準攻擊。

 為加強戰場存活力,發動機尾部除設置「紅外線抑制系統」(HIRSS)以遮蔽發動機的排氣熱源,主動防範追熱武器攻擊之外,亦裝設AN/APR-39C(V2)雷達預警器、AN/AAR-47飛彈預警器,以及AN/ALE-47反制誘餌投放器等,可以視威脅投放熱焰彈與干擾絲,以虛偽的熱源與反射波來干擾紅外線與雷達追蹤的武器攻擊。

 未來發展趨勢

 AH-1型攻擊直升機的光榮戰史,曾引起國際間的採購風潮,諸如:伊朗202架AH-1J、以色列50架AH-1F、日本89架AH-1S、南韓42架AH-1S與20架AH-1F,以及中華民國63架AH-1W等型攻擊直升機,大幅提升採購國的對地攻擊戰力。

 然而,亦有多次競標失利的紀錄,諸如:2004年土耳其陸軍取消採購意向書,2013年南韓宣布採購AH-64E攻擊直升機而讓AH-1Z落選;即使是巴基斯坦在2017年採購的同時,也買了4架俄羅斯的Mi-35M攻擊直升機,這代表著後續的採購仍有變數。

 美海軍陸戰隊計畫採購AH-1Z攻擊直升機226架、提升自AH-1W型180架,並在2019年完成189架的換裝(含提升型)。至於外銷部分,目前除巴基斯坦採購12架之外,有意願的國家尚有波蘭、捷克、摩洛哥、羅馬尼亞、澳大利亞等國,成交與否還得視各國針對戰略態勢、作戰需求、實際售價、後勤維修等綜合評估。

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