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軍史上的今天

【3月14日軍史上的今天】美軍B-52攜核彈待命墜毀

B-52轟炸機在冷戰初期需要執行全天候空中待命任務,隨時準備發動第一擊核子打擊,因此造成的意外時有所聞。(取自DVIDS網站)
B-52轟炸機在冷戰初期需要執行全天候空中待命任務,隨時準備發動第一擊核子打擊,因此造成的意外時有所聞。(取自DVIDS網站)

編譯蘇尹崧/綜合外電報導

 1961年3月14日,一架載有2枚核子炸彈執行空中待命任務的B-52F轟炸機,於加州育巴市附近墜毀,所幸安全裝置正常運作,核彈並未引爆。

 這架機號57-0166的B-52於任務開始執行14小時後,因一扇機窗破裂造成失壓,飛行員將飛行高度從3.35萬英尺(約1萬公尺)下降至1.2萬英尺(約3658公尺),以繼續執行任務;由於低空飛行導致燃料消耗過多,飛行員於起飛22.5小時後要求空中加油機支援,未料卻在即將與加油機接觸時,發動機起火,機組人員跳傘逃生,全員安全獲救。

 冷戰時期,美國戰略空軍司令部(SAC)建立空中待命機制,讓部分轟炸機裝載核武長時間於空中飛行,提升戰略武力的生存性和反應速度。不過,也因此出現多次「斷箭」事故(無引發核戰風險的核武意外);迄今,美國國防部正式承認的「斷箭」數量達32起。

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