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軍事論壇

【軍事論壇】日本F-4EJ部署策略與空權思想演變

◎吳明鴻

 在日本航空自衛隊服役長達45年的F-4EJ「幽靈II」戰鬥機,即將於2019年正式除役,環顧號稱二戰後日本空中武裝力量從「防禦」轉向「攻勢」代表機種的長年部署策略,約略觀察到日本對現代空權思想的演變,尤其讓人領悟這個東瀛鄰國對於運用高階科技守土衛疆的決心與意圖。

  F-4EJ部署背景

  日本1968年遵循美國對盟國的「海外軍售計畫」(FMS)向「麥道」公司採購總數140架的空軍型F-4E,省略空中加油、對地攻擊(包含戰術核武)等性能,修改成符合日本國情與純防衛需要的F-4EJ,除原廠2架測評機,其於138架由「三菱」公司組裝,包括14架無武裝的RF-4E偵察機。這批日製F-4EJ其中1架成為F-4系列多達5195架批量生產的最後1架(序號17-8440),該機於1981年5月21日出廠。F-4EJ編成6個中隊序列,是日本軍用航空史上第1款全天候警戒的機種。

 鄰近我國的琉球那霸機場,派駐著日本空權主力部隊,所謂「第83航空隊」與成軍甫3年的「第9航空團」實為一脈相承,從1972年11月10日納編「第207飛行隊」以降,直至1985年 11月26日接收原屬北海道千歲基地第302飛行隊F-4EJ,在「美日同盟」架構下的琉球群島空權仍然以美國太平洋空軍的第18戰鬥機聯隊F-15為主力,復以1960至1970年代越戰期間,為支援中南半島戰局,往來於東北亞至菲律賓克拉克機場的美軍飛機頻繁調度,琉球群島空防在航空自衛隊的表面編制上看似單薄,但若納入美國軍機的陣容,則實為全東亞規模最大的空中武裝力量序列。

  逐步提升機隊性能

 美國麥道公司授權日本「三菱」在地組裝的F-4EJ是日本現代軍用航空史的重要機種,也是戰後日本空權能力從「防衛」轉向「攻擊」發展的第1步。日本在1966年以「第2次F-X」計畫為航空自衛隊F-86F選定後繼機種,以美國空軍的F-4E為範本進行性能修改,至1981年總計生產了154架F-4EJ與14架RF-4E。航空自衛隊仿照多數美製軍備國家,將2至3種戰鬥機同時編入不同的戰鬥部隊序列。日本防衛省在1989年開始挑選90架F-4EJ進行性能提升,稱為「F-4EJ改」,換裝了J/AYK-1中央任務電腦與和F-16A同級的APG-66J射控雷達,對目標探測距離達到80哩(148公里),不僅解決了原本俯視能力不足的問題,還能攜帶ASM-1/ASM-2機載反艦飛彈和AIM-7F「麻雀」中程半主動空對空飛彈,其他諸如J/APR-6雷達警示器、J/ASN-4數位導航儀、AN/APX-76A敵我識別器、與F-15E同級的美國Kaiser製抬頭顯示器、J/AVQ-3雷達屏幕、AN/ALQ-131電子反制莢艙與HOTAS手不離桿座艙操縱系統等新增電子戰配備,讓日本F-4EJ性能反而超越美國空軍的F-4E。

  針對中共 強化離島空權力量

 從1995至2009年那霸基地換裝「F-4EJ改」以降的14年間,日本西南離島防空警戒改良為數位化自動系統,2009年1月,調派百里基地的第204飛行隊F-15J/DJ移駐那霸基地搭配「99式空對空飛彈」,以及2014年4月編成的E-2C預警機隊(警戒航空隊第603飛行隊),讓日本部署在西南離島戰鬥機的接戰性能開始進入視距外時代。琉球至八重山群島的較大島嶼,在二戰前即已興建基本機場。二戰後,對中、小型具開發價值的島嶼均新建可供民航機起降設施。與美國在二戰後開闢北太平洋上多座環礁充當美國軍用機中繼站考量點不盡相同,日本開發西南離島機場的預設立場,是融合了承平時期交通聯絡與延伸國防縱深的雙重意涵,例如派出航空自衛隊F-15J轉場下地島(行政區屬沖繩縣宮古島市)的舉措,明顯是針對中共海空軍力量增加通過宮古島附近海域做出回應。

 2013年3月7日,位於市中心東北14公里處的「新石垣空港」啟用,跑道長度達2000公尺,可降大型航機,顯示自1960年代後,日積極擘畫西南離島的航線與場站規模,固然以石垣島為中心的八重山群島,目前為日本熱門旅遊區位,但在看似蓬勃的民生功能之餘,日本對於國防部署與規劃逐漸躍上檯面,例如1973年2月於宮古島設置的「分屯基地」所編成的「第53警戒隊」,號稱「日本最西與最南端雷達站」,全天候對中國大陸沿海進行空情監偵。日本2011至2015年度(平成23至27年)的「中期防衛力量整備計畫」(日本簡稱「23中期防」)明白表示,航空自衛隊為增強西南地區的戰備體系,駐防在那霸基地的戰鬥機部隊要進行2個中隊的重新編組,同時建立1個新的飛行聯隊,撤銷現有編制(第83航空隊),加強那霸基地第204中隊操作F-15J的部署。此外,2012財年防務預算中,防衛省對那霸基地編成2個戰鬥機中隊的作業研究費達7000萬日圓(約67萬美元)。

 空權部署演變推估

 由於任何一個移防調動戰鬥機部隊的研究課題,都必須根據常理判斷,對俄警戒的北海道千歲機場第2航空團,和對日本海與朝鮮半島警戒小松機場第6航空團及築城機場的第8航空團都不可能被調動,僅剩下百里機場的第7航空團編制的第305飛行隊F-15J最有可能移防到那霸機場。然而,日本首都防空假設部分由百里機場的「F-4EJ改」擔任,仍然不能讓日本人放心,所以在航空自衛隊編制內,第304飛行隊F-15J移防那霸的可能就較高。

 半數F-35A將駐防那霸

  仔細探究「中期防衛力量整備計畫」所敘述的內容,便不難發覺日本防衛省所稱「戰鬥機部隊」是只以F-15J為設定機種,並不包括空對空作戰能力相對較差的F-2,自然也不可能調動F-2飛行隊。作為日本國防力量先鋒,勢必通過一切手段加強戰鬥機部隊的力量,不是增加編制數量,就是思考機種的更新換代,對於西南離島的防空警戒,在日本全面換裝第5代機之前,仍然以那霸基地部署2個中隊為最合適的權宜。但為顧及在技術層次上勝過鄰國空軍機隊(尤其是中共),日本在2017年正式編成F-35A之後,至少部署半數在那霸,換言之,日本預購的40架F-35A將有一半駐防在那霸,另一半再依據當時的全面防務需要布防。如此,不僅能滿足F-35A標榜的「雲端」情資數據庫共享的跨世代性能,也能和美軍駐防的防空單位相互串聯資訊,加深「軍事同盟」的實質性質。那霸基地目前唯一問題是跑道使用太頻繁,各軍種和民航機共用1條3000公尺含儀降的跑道,因此,日本軍事專家提議向美軍借駐嘉手納基地,有2條長達3688公尺跑道,目前僅駐防2個F-15中隊,空出的1個中隊空間暫供美軍其他部隊的短期調動用途。

 目前,那霸機場也是海上自衛隊的P-3C 偵潛巡邏機駐地,但是日本似乎沒有繼續填海擴建1條2700 公尺輔助跑道的計畫,如果防衛省認為此一工程可以在「中期防衛力量整備計畫」下加強那霸的空防能力,那麼當局便有可能待沖繩美軍基地全面調整時,一起展開擴建。

(作者為空軍退役機工長)

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