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軍事論壇

【軍事論壇】淺析直升機於戰場功能與角色

◎宋  磊

  現代戰場上,無論是陸海空軍或陸戰隊,直升機均扮演舉足輕重的角色,一方面是要掩護步兵,提供更為強大、及時的火力支援;另方面是為提供戰場傷患後送、彈藥補給之需要,以及反潛、救援飛行員等任務,直升機可提供快速送達的優勢,利於地面部隊進行更多、複雜的任務,中華民國陸軍的AH-64E直升機已正式成軍,展現強大戰力,本文針對直升機能提供的戰場功能進一步解析。

 直升機於韓戰初試啼聲

 傳統上,各國空軍會將所有的飛行器編裝在空軍機隊中,唯有直升機適用於三軍,拜現代戰爭之賜,加上部分眼光獨到的戰場指揮官,直升機於戰場上的表現首先在「韓戰」初試啼聲,當時聯合國軍司令官李奇威上將依照「美國海軍陸戰隊」之需求,將1個中隊的H-5直升機配屬在陸戰隊,提供美軍「戰場搜救任務」使用,在為期3年多的時間中,直升機為美軍共搜救出超過2萬3千名官兵,此後直升機於戰場上的地位「初步確立」。

 越戰正式確立直升機角色

 越戰期間,美軍為加速部隊投射速度與機動性,特別使用UH-1直升機進行部隊人員的運輸,早期越戰先由UH-1通用直升機進行單純的人員運輸及火力支援,當時的UH-1直升機為保護自身飛機安危、提供適度的火力給予友軍,裝配機槍與火箭彈,成為當時主要武裝配備;到了戰爭後期,美軍為了將直升機的屬性進行任務分配,加上越共的地面火力愈來愈強大,美軍便開發出以AH-1眼鏡蛇直升機作為專屬火力支援機種,在部隊抵達作戰區前,進行火力掃蕩,配合運輸直升機,以火力掩護利於任務達成,最後美軍雖因多種因素撤退越南戰場,但不能否認,直升機於戰鬥上的功用及角色日漸重要,正式於戰後成為三軍的裝備之一。

 波斯灣戰役立豐碩戰功

 1991年波灣戰爭正式爆發,以美軍為首的多國聯合部隊為有效遏制伊拉克部隊的攻擊,先後以巡弋飛彈、電戰干擾、戰機轟炸等多面向進行打擊,最後在空優的條件下順利進攻,美國陸軍、陸戰隊在直升機的掩護下,針對伊拉克的裝甲部隊進行掃蕩,時任美軍司令史瓦茲柯夫上將,與多國部隊指揮官,制定「沙漠軍刀」計畫,除順利將30萬名部隊送至前線,以千餘架次的AH-64、AH-1各型攻擊直升機,針對當時為世界第4大陸軍的伊拉克部隊進行攻擊,共殲滅伊拉克數十多個師,擊毀伊拉克超過1300餘輛戰車與1200餘輛裝甲車,同時俘虜超過2萬2千名伊拉克士兵,堪稱是直升機作戰史上,成果最為豐碩的一役。

 第1次波灣戰爭的勝利不但展現美軍在越戰結束後轉型成功,直升機於整場戰役中的表現令人刮目相看,不能否認美國空軍提供及時強大的空優,與其他軍種協同作戰,但以美軍各型直升機的武器多元性與密集攻擊架次,仍然是整場戰役中重要的一環。

 陸航直升機現有優勢

 由於實戰表現,直升機在現代戰場上除執行偵察、攻擊、反潛、掃雷、戰搜、救護、運輸等任務,對於反登陸作戰,也能為地面友軍提供及時空優協助,鑑於中共對臺威脅不變,共軍在強調「損小、效高、快打、速決」的原則下,所有的空降、兩棲部隊並以最迅速的方式攻擊,為保有我國地面部隊的實力,陸軍近20年來先後向美方採購AH-1W、AH-64E、OH-58D、UH-60M等各型直升機,目的就是透過直升機在戰場上的及時支援特性,不但能為己方提供「局部空優」,對於反登陸作戰、反劫持作戰、戰場偵搜等,均可有效阻止敵人攻勢,為此我國不但在亞太地區建立極具規模的陸軍航空部隊,未來再搭配新式戰車的引進,對於陸軍、友軍必能在戰場上提供支援,增加戰場致勝條件 。

 未來發展趨勢

 直升機成為戰場要角不過一甲子的時間,未來戰場情況日漸複雜,聯合作戰構想固然早已成為世界各國發展的趨勢,直升機在科技、戰場觀念的建構上仍可有積極作為,從技術上分析,新的材料、設計與微電子技術發展對於武器的使用必定加分不少,為此美軍在2004年開始針對「未來直升機計畫」(Future-Vertical-Lift)感到興趣,除了要求下一代直升機須具備「跨戰略距離機動」,還必須擁有更遠的作戰距離才能應付及時需求。

 以速度而言,現代噴射戰機早已達成音速3倍的要求,由於旋翼機的先天限制,直升機動力系統必會朝向旋翼與固定翼混合的模式進行開發,美軍MV-22「魚鷹」就是一個很好的例子。戰場上的快速部署需求,加上現代戰場節奏快,對於長距離兵力投射的要求將愈來愈高,未來直升機採取螺旋槳固定翼的可能將大幅提高。

 由於世界各國對於將武器朝向匿蹤化發展已有共識,許多戰車、戰機、船艦的設計,不久會有更多成熟的產品問世,直升機邁向匿蹤化的發展趨勢更為明顯,美國貝爾公司預計在2030年將V-280旋翼機正式服役於美國陸軍,其機上的紅外線訊號竭盡所能降至最低,被敵發現的機率亦大幅減少。

 賽考斯基與洛克希德馬丁公司的下一代直升機,以S-97(Raider)同軸反轉螺旋槳直升機為開發對象,在機身材料的設計上以碳纖維為主,同時在尾翼安裝「後置推進螺旋槳」,對於機尾散熱、飛行速度皆有幫助。由於魚鷹機成功服役於美軍,未來直升機的發展將會在續航力、飛行速度、超大的螢幕顯示器等方面加強,其中關鍵在於飛行螢幕的開發,現代戰場對於資訊精確度需求日益提高,大尺寸螢幕除提供飛行員更為便利彈性外,正副駕駛更能透過螢幕相互連結達成與機外的實際環境結合,不但利於成本精簡,也增加作戰中的飛行效率。

 結論

 直升機未來在科技、戰場要求、軍種互通的原則下進行開發成為趨勢,對於戰場上的偵察/攻擊、掃雷/布雷、反潛/反水面等任務進行協同作戰成為持續精進的目標,無論如何一個縱橫戰場上數十年的裝備在未來作戰需求下必持續存在,加上科技進步促成武器的作戰效用,未來半世紀必定仍能看見直升機馳騁戰場。

(作者為軍事作家)

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