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【影片】第3次發射後回收 「獵鷹9號」送64枚衛星上太空

編譯王能斌/綜合外電報導

 美國「太空探索科技公司」(SpaceX)的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,3日自加州升空,也許在外人看來,這不過是該火箭又一次的任務,然而這次卻同時創下兩件歷史新猷,首先該火箭完成第3次發射後回收,顯示技術已臻穩定;此外,火箭這次順利將64枚衛星送上太空,也寫下美國本土單次最多衛星升空的紀錄。

 成功回收 締造航太里程碑 

 編號B1046的「獵鷹9號」火箭,3日從加州范登堡空軍基地發射,並在數分鐘後成功由位於太平洋上的無人艦艇回收,這是該枚火箭自從今年5月、8月之後,第3次執行任務後成功回收,寫下航太界的新里程碑。

 此外,「獵鷹9號」所搭載、Spaceflight集團進行的「小型衛星快遞」(SmallSat Express, SSO-A)計畫,則是成功地將來自17個國家、35個機構,多達64個小型衛星送入近地軌道,其中大部分屬於學術研究用途,約有25%為商業衛星,也創下美國本土有史以來,單次最多衛星升空的紀錄,這些衛星完成部署所需時間約為6小時。

 由於火箭發射成本高昂,因此航太業者近年來致力研發火箭回收技術,包括SpaceX及由亞馬遜創辦人貝佐斯成立的「藍色起源」(Blue Origin)公司,都是該領域的佼佼者;根據SpaceX公司的期待,可回收使用的火箭,應該至少要能發射10次才需進行小規模檢診、100次才有必要進廠大修,在更遠的未來,發射完的火箭甚至完成回收後就能再度發射,準備時間更將再縮小至24小時之內。

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