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戰史回顧

【戰史回顧】克里特島作戰 德軍空降突擊奏效

◎温培基

 一、前言

 德軍盱衡克里特島戰略的重要性,可避免淪為盟軍空軍基地,藉以攻擊巴爾幹半島德軍之重要設施,且可確保軸心國自愛琴海—柯倫斯運河—亞德里亞海間的運輸安全。另就攻勢觀點言,占有克里特島,等於對英國艦隊於蘇伊士運河作戰之一基地。就政治觀點言,德方據有克里特島,可影響中東各中立國。

 希特勒在空軍司令戈林及空降部隊司令司徒登將軍敦促下,於1941年5月20日,發起代號「水星」的作戰行動。 

 以下就戰前情勢、雙方作戰構想、作戰經過與檢討評析,分述如下:

 二、戰前情勢

 1941年4月,德軍以勢如破竹之姿,在巴爾幹半島擊敗南斯拉夫、希臘等國,並於4月23日簽立停戰協定,德軍於巴爾幹半島建立空軍基地,獲得絕對制空權。

 1941年4月,英國鑑於克里特島為愛琴海鎖鑰及東地中海防禦前哨之戰略上的重要性,自希臘撤退之遠征軍,調往至克里特島,加強原有守軍能力。

 三、雙方作戰構想

 德軍:

 德軍以迅速結束巴爾幹半島方面戰事,俾利自由運用德軍攻擊蘇聯。德軍以空軍總司令戈林任總指揮,主力為第4航空隊下轄第11航空軍及第8航空軍。第11航空軍由第7傘兵師,1個滑翔機團及第5山地師所組成;第8航空軍之俯衝轟炸機及戰鬥機,負責空中支援。

 正式攻擊前3個星期,先期轟炸克里特島3個機場與埃及補給和增援盟軍船舶。攻擊前準備轟炸1小時,集中力量轟炸及掃射地面與對空防禦設施。繼之以乘滑翔機及跳傘之突擊梯隊,俾及早占領馬利眉機場供運輸機著陸。攻擊部隊主力用穿梭方式自希臘出發機場,搭乘運輸機降落。另以空軍及驅逐艦1艘掩護部分山地部隊(約2個營)乘船前往,盡早集中強大兵力於克里特島。

 盟軍:

 盟軍以確保克里特島完整為目的。紐西蘭師師長弗雷堡將軍為克里特島防衛指揮官,統合希臘及英國聯軍,在馬利眉—蘇達灣、瑞登能及赫刺克里昂等3個重要地區,建立自我支援之抵抗中心;另以英國海軍阻擊德軍海上運輸及艦艇,並加強港口、機場要點防護及防空,阻敵登陸、空降而增長戰力。

 四、作戰經過概要

 克里特島作戰概以空降突擊、海上作戰及陸地作戰等3個階段(如表)畫分,各階段作戰經過詳述如後:

 (一)空降作戰(5月20至22日)

 5月20日,德軍開始攻擊,先對馬利眉飛機場實施數小時猛烈之俯衝轟炸及機槍掃射;然後傘兵著陸,攻占該機場;繼而以滑翔機與運兵機,空運部隊。德軍不顧重大損失,持續進攻,英軍使用少數戰車迅即開始局部逆襲,至大模規模之反擊則因敵機不斷轟炸及掃射,終將英軍之堅強防禦予以摧毀;但德軍同日對另兩機場亦進行類似攻擊,但未成功。

 當日下午,第5山地師以近百架次運輸機行空中運輸,德軍初期傷亡慘重,惟兵力漸漸加強,英軍紐西蘭師被迫後撤,馬利眉機場始脫離英軍火力威脅。

迄5月22日,德軍穩固馬利眉機場安全,可迅速實施增援及補給。

 (二)海上作戰(5月20至23日)

 5月20日,盟軍判斷軸心國可能從海上攻擊克里特島,準備使用英國地中海艦隊加以截擊。盟軍派遣由2艘巡洋艦及4艘驅逐艦組成之輕快艦隊,前往克里特島西北方面;另以主力艦厭戰號與英勇號及8艘驅逐艦組成之強大艦隊,布防於克里特島之西面海上,以防止義大利艦隊之干擾。

 5月21日,以瑞治陀芬所轄之轟炸機及俯衝轟炸機猛烈襲擊英國艦艇,計擊沉1艘驅逐艦及損傷2艘巡洋艦。另盟軍在卡尼亞以北18浬截擊德軍船隊,擊沉3艘滿載德軍之輪船及12艘小汽艇,其餘汽艇被擊散,逃往愛琴海希臘島嶼。

 5月22日晨,盟軍在米羅斯島附近遭遇德軍第2海運隊,當即將其擊散;惟因當時德國戰機空襲猛烈且缺乏高射彈藥,英國艦艇未完成殲滅德國船團任務即撤退。德軍所受損失重大,因此不再貿然實施海上登陸。

 5月22至23日,德軍持續空襲,造成英國海軍損失慘重,2艘巡洋艦及3艘驅逐艦被擊沉,主力艦厭戰號、英勇號及許多艦艇皆受到嚴重損傷,被迫退往亞力山大基地。

 (三)陸地作戰(5月24日至6月1日)

 5月24日,德軍集中所有能從馬利眉機場空頭堡向外擴張之兵力,攻向馬利眉機場東南方高地及卡尼亞之守軍,另一方面分別向西(卡斯特里海港)及向南(帕賴科刺漁村)兩處攻擊。

 5月26日,德軍使用俯衝轟炸機猛烈轟炸後發動全面攻擊,迄5月28日,德軍以傘兵占領克里特島門戶卡尼亞。翌日,德軍迅即組成摩托化部隊,開始追擊退卻之英軍。

 5月28日夜,英軍4艘驅逐艦從斯發基亞海灘載運數百人撤往亞力山大,在德空軍猛烈空襲下仍繼續撤退工作,英軍1艘巡洋艦被擊沉,數艘驅逐艦受損。

 6月1日,德軍將英軍之後衛殲滅,斯發基亞之撤退乃告結束,同時3艘巡洋艦及6艘驅逐艦負責援救赫刺克里昂之守軍。全軍俱安全上船,但在往亞力山大之歸航途中遇猛烈空襲,1艘巡洋艦及2艘驅逐艦被撃沉,數艘受損,甲板上之部隊傷亡尤重。

 五、檢討與評析

 (一)海空聯合作戰 發揮總體戰力

 《孫子兵法》有云:「善攻者,動於九天之上,善守者,藏於九地之下」。德軍建立巴爾幹半島空軍基地後,即握有制空優勢,在克里特島內機場及海上作戰,均造成英軍嚴重傷亡;然在缺乏海優執行海上運輸及登陸作戰,遭英國海軍截擊,造成海上船團擊沉或失散。倘若軸心國義大利派遣海軍協助作戰,不僅有利德軍海上作戰,爾後仍可配合空降部隊,實施平垂多點登陸,勢將迅速擊潰克里特島英軍。

 英國海軍有制海權,在海上作戰階段雖能造成德軍海上運輸重大損傷,仍因缺乏飛機掩護,遭受德軍空中攻擊之嚴重損害。

 由上述分析可得知,島嶼作戰海、空優勢不可偏廢,唯有落實聯合作戰,才能發揮總體戰力。  

 (二)守軍機動彈性不足 露出空降生機

 英軍作戰初期即掌握克里特島上機場及港口之重要性,雖然完成要點防空及兵力部署因應,然面臨德軍大規模空降時,雖發起多次逆襲,亦造成德軍重大傷亡。但守軍因缺乏飛機、戰車、火砲及其他武器,加以道路交通限制,部隊缺乏機動性,導致馬利眉機場最終陷入德軍,種下作戰敗因。

 (三)空降作戰 以奇制勝

 德波戰爭、埃本埃瑪爾要塞作戰及挪威作戰中,德軍空降部隊皆以奇襲獲致豐碩戰果;然克里特島作戰有別以往作戰方式,以空降部隊成為主要作戰部隊、空中運輸距離甚遠之島嶼、島嶼守軍數量相當且有優勢海軍掩護等條件,成為歷史上首創。

 「沙漠之狐」隆美爾《戰爭守則》有云:「為獲得奇襲效果,使敵人感到迅雷不及掩耳,我方意圖要盡量保密。為使敵人指揮官狐疑不決、猶豫不前,善用一切欺敵手段。」德軍恩尼格密碼遭破解,使盟軍在克里特島早期防備,空降作戰因而喪失奇襲之效;另以大量空降部隊為主要戰力,缺乏地面部隊掩護,亦造成部隊嚴重傷亡。此戰德軍之所以仍能成功,主要仍歸功於空降部隊訓練有素,以及德軍統帥部為達任務不惜犧牲之精神。

 六、結語

 克里特島作戰之結果,不但使德軍確保南斯拉夫資源,並獲取東地中海、蘇伊士運河及對埃及亞歷山大港威脅等戰略利益。另隆美爾在北非方面亦緊扣埃及之門,使盟軍在地中海之形勢極為暗淡。德國遠程轟炸機可以克里特島作為基地,壓迫亞力山大基地英國艦隊,而使地中海變為軸心國之內海。

(作者為國防大學教官)

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