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軍視界

延宕多年 美空軍接收首架KC-46A加油機

編譯組/綜合外電報導

 據美軍《星條旗報》10日報導,雖然先前因技術瓶頸與貪腐問題導致新型加油機發展曲折延宕,但美空軍當日已接收波音公司交付的首架KC-46A加油機。

 「租購併進」疑雲 波音支付大筆罰款

 美空軍在2001年為取代老舊的KC-135加油機,首次提出用波音767客機改裝KC-767加油機展開「租購併進」的計畫,但隨後陷入貪腐疑雲;計畫後於2003年被凍結,2006年正式取消,1名五角大廈文職採購高階官員入獄,波音公司支付大筆罰款告終。

 重啟改良計畫 波音拿到合約

 後於2011年2月重啟研發新型加油機計畫,仍以波音的KC-767作為基礎,進一步精進改良成KC-46A加油機,並獲得美空軍合約,生產首批18架KC-46A。目前首架KC-46A預計在本月抵達堪薩斯州的麥康納空軍基地,展開KC-46A加油機空勤人員的實機訓練。

 技術問題 波音自費解決

 據美空軍表示,波音將很快交付另外至少9架KC-46A,並預計到2027年時生產179架KC-46A。此外,波音也與日本簽訂合約,生產1架KC-46A。雖然如此,但KC-46A目前仍有不少技術問題尚待解決。

 問題主要出在KC-46A先進的駕駛艙觀測系統,該系統讓空勤人員能透過感測裝置,從機首直接用遙控方式為友機加油;而非傳統在機尾用人工手動加油方式。美空軍指出,波音已展現誠意,同意自費解決這些毛病。

 首批18架加油機 總價約49億美元

 據2011年簽訂的固定價格合約,首批18架KC-46A的總價約為49億美元。而KC-46A加油機計畫則約為440億美元(約新臺幣1.553兆元)。然而據空軍指出,由於種種問題,到目前為止,波音已經損失差不多約35億美元。

 此外,五角大廈方面表示,雖然代理的防長夏納翰是受雇波音長達30年之久的「老資格」員工,但澄清他並未參與KC-46A的相關決策;五角大廈也指出,雖然KC-46A還有些「小毛病」,仍同意空軍展開實機訓練。

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