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NASA太空船墜前最後貢獻 發現土星環很年輕

NASA根據數據,推測土星環的形成時間是在距今1000萬至1億年前。圖為卡西尼號在2017年傳回的土星照片。(達志影像/路透社資料照片)
NASA根據數據,推測土星環的形成時間是在距今1000萬至1億年前。圖為卡西尼號在2017年傳回的土星照片。(達志影像/路透社資料照片)

編譯林欣毅/綜合外電報導

 美國《科學》期刊(Science)17日刊出的研究報告,指出根據美國「國家航空暨太空總署」(NASA)在卡西尼號太空船墜毀前所取得數據,發現土星環存在的時間沒有想像中那麼久,推測是在距今1000萬至1億年前形成。

 土星環的形成,在科學界始終是個受到關注的議題,有專家認為是在45億年前,由太陽系中的冰屑所形成的;其他人則認為土星環形成的物質來自柯伊伯帶或彗星。

 自1997年升空並於2017年結束任務的卡西尼號,在任務即將結束前已在土星與土星環之間繞行22圈,透過卡西尼號繞行軌跡,科學家也將能推算土星環的質量和年齡。

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