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軍史上的今天

【2月20日軍史上的今天】美二戰首位王牌飛官歐海爾

編譯江昱蓁/綜合外電報導

 1942年2月20日,美海軍中尉飛官歐海爾自航艦「列星頓號」起飛執行攔截任務,短短數分鐘內擊落5架日軍敵機,成為美國在二次大戰期間首位「王牌飛行員」,也是美國海軍首位王牌飛官,以及在二戰首位獲頒「榮譽勳章」的海軍官兵。

 當時「列星頓號」計畫突襲日軍在巴布亞紐幾內亞東北部拉包爾機場,卻先一步被日軍獲悉消息,並派出9架「一式陸上攻擊機」進行空襲;歐海爾隨即與同僚駕機升空攔截,並在4分鐘內擊落5架日機(但戰後與日軍戰報對比驗證後,他只確定擊落3架),阻止日機攻擊母艦,因此獲頒榮譽勳章,並且奉派至後方訓練新進飛官。

 歐海爾1943年重返戰場,並在該年年底首度嘗試夜間戰鬥機作戰任務,不幸在臨近吉爾伯特群島海域失蹤。

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