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美空軍接收首架AC-130J Block30砲艇機

編譯王光磊/綜合外電報導

 美國空軍特種作戰指揮部(AFSOC)日前宣布,首架AC-130J Block30「幽靈騎士」砲艇機6日正式交機,這是美國空軍自2015年取得首架AC-130J後,首度取得最先進且具備完整攻擊能力的「幽靈騎士」。

 取代「幽靈」 火力支援更精確

 美國空軍表示,接收首架AC-130J Block30的是第1特戰聯隊的第4特戰中隊,並且取代原本該中隊使用的AC-130U「幽靈」砲艇機,為地面第一線官兵提供持續、有力且精確的火力支援。

 越戰期間 AC-130功不可沒

 砲艇機的概念來自二戰後,其利用運輸機的強大酬載力與續航力,搭配機上的機槍與機砲,為地面部隊提供集中火力支援。光在越戰期間,美軍的AC-130機群就擊毀上萬輛北越與越共車輛,並且多次拯救危在旦夕的地面部隊。

 新一代的AC-130J,是以C-130家族最新產品C-130J改良而成,但在武裝方面,並未沿用上一代砲艇機AC-130U配置(105公厘榴砲、40公厘快砲與GAU-12型25公厘旋轉機砲),而是改用與MC-130W「戰矛」特戰/砲艇機的武裝配置:105公厘榴砲、GAU-23型30公厘鏈砲(即Mk44鏈砲的機載版本),與機翼掛載的飛彈及小直徑炸彈,乍看之下火力略有縮減,但在射擊精確度與破壞力上卻不亞於前代。

 提升敵我辨識能力 減少誤擊

 在航電與感測器方面,AC-130J配備2具獨立光電紅外線轉塔、全天候合成孔徑雷達,且搭配網路化戰管與新一代導航與目標標定系統,大幅提升「幽靈騎士」對地面敵我情況的辨識能力,進一步減少誤擊機率。

 首架AC-130J於2015年7月29日交機,最初的Block10版本只能使用30公厘鏈砲與GBU-39小直徑炸彈(SDB),Block20版本則增加了105公厘榴砲、大型機紅外線與雷達反制能力、機翼掛載飛彈等能力,AFSOC也於2017年9月30日宣布,73特戰中隊的AC-130J已具初始作戰能力。

 對地打擊如「外科手術般」精確

 目前雖然已知AC-130J Block30升級部分主要集中在軟體系統部分,但AFSOC不願詳細說明改良內容,只強調其航電導航與精確打擊能力都獲得進一步的提升,甚至讓其可以執行「宛如外科手術般」的精確對地打擊。

 美國空軍預期採購32架AC-130J,取代現役的AC-130H/U/W機隊,預期最後1架將在2021年交機。

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