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寰宇韜略

【寰宇韜略】美提升陸戰隊戰力 肆應未來任務(上)

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◎蔡馥宇(譯)

 美國陸戰隊是一支無法被取代的力量,其自二次大戰以來,定義了兩棲作戰與武力投射等概念,時至今日,其在印太地區依舊扮演關鍵重要角色,但其亦必須正視現有的有限資源投資,是否會衝擊其在印太地區具爭議性的近岸地區發起軍事行動且取得勝利的能力,美國智庫「傳統基金會」特別撰寫此文,評估當前美國陸戰隊的戰力。青年日報特節譯如後,以饗讀者。(編按)

 前言

 美國陸戰隊與美國陸軍最大的區別,就是具備透過海洋投射地面作戰的能力。換言之,美國的海上力量是由美國陸戰隊與美國海軍共同組成的,如果欠缺此一關鍵投射能力,美國陸戰隊將失去續存的理由。

 可是在超過10年的反恐戰爭後,當前的美國陸戰隊卻轉而擅於因應地面危機任務、執行美軍特種作戰任務,以及持續性的地面作戰任務,但在其關鍵任務─執行「來自海洋的地面戰力投射」,也就是兩棲作戰任務上,卻欠缺足夠的組織與能力經驗。

 當前美國陸戰隊已研究出一系列相關概念,利於其在爭議性的近岸與濱海環境執行作戰行動,但美國陸戰隊尚未將其概念轉化為有效且妥適的訓練、實作和驗證流程,而此流程卻是當前美國陸戰隊為其作戰、組織與專業能力發展所必須的關鍵任務。

 美國陸戰隊雖具備強大的快速反應能力,但其快速投射的能力同樣會對其人員與裝備造成「破壞性的傷害」,其造成沉重壓力導致留營率較低,其各類基本裝備、主要載台與武裝,同樣也因持續任務執行導致快速老化,但當前陸戰隊執行的投射任務,卻已很少與船艦、兩棲作戰或海上戰役相關。

 換言之,美國陸戰隊長期沉浸在「其他任務」,導致當前美國在面對中共於印太地區擴張影響力時,出現了關鍵能力的危險缺陷。

 兩棲作戰─陸戰隊的關鍵任務

 從美國建國以來,美國陸戰隊長年與海軍一起航行,保護美國的國家利益,並在遙遠國度上執行美國的意志。從的黎波里海岸到南韓仁川等各種情況下,當美國公民、聯盟義務,以及單方面的安全或經濟利益受到威脅時,海軍艦艇將陸戰隊部隊送往外國地區,執行兩棲作戰任務。

 而在此情況下,陸戰隊在兩棲作戰方面的專業知識與能力,也使其比其他軍種更加具備爭取關鍵地形的能量,從而可以幫助海軍和空軍力量投射得更遠。

 第二次世界大戰的太平洋戰役,即是這種能力最明顯的例子,由陸戰隊與陸軍提供的地面作戰部隊,在一系列的兩棲登陸作戰中占領島嶼,取得關鍵港口與機場,進而讓美軍其他部隊可將其作為前進基地,對日本帝國發起進一步的作戰行動。

 最近一次的這類投射行動發生於2001年11月,陸戰隊以第15與第26兩棲遠征支隊為核心,組成第58兩棲遠征特遣隊,特遣隊指揮官正是美國前防長、時任陸戰隊准將的馬提斯。其發起了陸戰隊史上距離最遠的兩棲攻擊,在距離船團700公里遠的內陸建立代號「犀牛」的前進作戰基地─在阿富汗沙漠的前進機場,用於對抗塔利班。

 這類作戰並非易事,許多軍事專家更將兩棲作戰行動定位為「最困難的軍事行動」。無論登陸部隊還在登陸艦艇上、執行艦─岸行動、抵達海灘、還是已經進入內陸,都有極高可能受到敵軍攻擊。哪怕是毫無抵抗的情況下,兩棲作戰行動同樣會讓陸戰隊員與海軍水手精疲力盡,因為他們得努力將裝備與物資從艦艇上穿越大海,運抵設於敵對土地的灘頭堡,以遂行後續戰鬥任務,這需要極為強大的努力與意志力方能達成。

 透過海洋投射地面軍力的能力是陸戰隊與陸軍的關鍵區別所在,如果沒有這種能力,美國就像絕大部分的其他國家一樣,只能透過鐵公路,或是深水港或飛機場運輸地面兵力,待部隊於前述交通要道集結完畢後,才投入戰鬥。以下是五角大廈明確要求陸戰隊執行的任務,其中絕大部分與兩棲作戰息息相關:

 ●攻占與保衛前進海事要地,以確保後續聯戰行動的進行。

 ●為地面部隊提供密接支援。

 ●為啟動或取得海上戰役勝利、執行地面或空中作戰行動。

 ●在濱海城鎮或其他具挑戰性的環境執行複雜的遠征作戰。

 ●執行兩棲作戰,並且負責發展兩棲作戰準則、戰術、技術與裝備。

 ●進行維穩綏靖行動。

 ●為海軍艦艇提供警衛單位、保護海軍基地、大使館、領事館的安全。

 在美國重返與大國(俄、「中」)競逐的時代,其同時又會面對在地理與相對軍事力量具備重要優勢的區域強權(如伊朗與北韓),維持海軍實力與陸戰隊的關鍵投射力量已成為至關重要課題。

 陸戰隊官員雖一再重申與呼籲整個軍種應重新取得兩棲作戰技能,但陸戰隊實際上並未將其關注轉化為有效且妥適的訓練、實作和驗證流程,而此流程卻是當前美國陸戰隊為其作戰、組織與專業能力的發展,所必須的關鍵任務。這是件令人遺憾的事,因為,陸戰隊是當前唯一能夠支持海軍在「關鍵且致命的競爭水域」中,發起對抗敵軍的海上戰役的軍種。

 自冷戰結束以來,美國享有的全球主導地位,已因裁軍而衰退,1987年,近600艘海軍作戰艦艇中,有59艘兩棲作戰艦艇。蘇聯解體10年後,美國海軍只剩313艘作戰艦艇,其中包括41艘兩棲作戰艦艇,當前的美國海軍只剩286艘作戰艦艇,其中只有32艘兩棲作戰艦艇。

 美軍對於兩棲作戰重視的衰退,並不只反映在兩棲艦艇數量的減少,陸戰隊本身也逐漸失去兩棲作戰相關的能力與經驗,甚至軍種本身對其行動的理解亦愈來愈薄弱,如美國欲維持全球大國地位,陸戰隊勢必重新獲得相關的專業知識。

 值得一提的是,現代科技的發展對武器的精度、射程,乃至於對使用部隊的戰鬥空間意識的提高所產生的影響亦日益增加,陸戰隊在前述領域都發揮著關鍵作用,如果適當地關注這一角色,就可能有效地應用美國海上力量(包括美國海軍與陸戰隊),確保美國的戰略安全利益。

 不過在討論陸戰隊在發起與對海上戰役可以做出的貢獻之前,吾人應檢視陸戰隊本身如何組織戰鬥,以及其努力準備未來戰場時,面對的助力與阻力。

(待續)

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