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後INF時代第一擊!美軍首試射陸基中程飛彈

編譯王光磊/綜合外電報導

 美國正式退出《中程飛彈條約》(INF)還不到一個月,其已在18日於加州試射一枚射程超過500公里的「新型陸基巡弋飛彈」,作為未來對抗俄「中」中程飛彈的回應。

 五角大廈聲明表示,該枚飛彈自加州聖尼古拉斯島的「地面機動發射系統」發射後,準確擊中超越500公里射程以外的目標,並強調美軍從這次試射中蒐集數據與經驗,為國防部研發「未來中程打擊能力」提供關鍵資訊。

 從五角大廈提供的影像可以確定,試射用的發射器為裝載在拖板車上的Mk41垂直發射系統,至於發射的武器則是戰斧Block IV巡弋飛彈。五角大廈發言人卡佛中校也證實此事,但強調這款系統與現在部署在波蘭與羅馬尼亞「陸基神盾系統」搭配的Mk41不同,因為陸基神盾為「純防禦性質」,其系統設計「未具備」發射戰斧飛彈或其他進攻性武器的能力。

 INF是美蘇於1987年簽訂之限武條約,禁止締約國研發或擁有所有射程500至5500公里的飛彈;在美國政府退出INF後,外界評估五角大廈最快能夠進行測試的中程武器,就是陸基戰斧巡弋飛彈,因為其最初搭配核彈的BGM-109G就有設計陸基版本,但因INF而取消研發部署。

 不過俄國數年前就已公開指控美國的「陸基神盾系統」搭配的Mk41系統,「可以輕易修改用於發射攻擊性武器」因而違反INF,因此五角大廈對這次試射的細節不願多談,只再次重申未來的中程飛彈「只會配備傳統彈頭」。

 雖然美國國防部長艾斯培日前已公開宣稱,將盡速在印太地區部署中程飛彈,作為對共軍嚇阻的一環,但2020財年國防授權法案中一筆9600萬美元用於中程飛彈研發的經費,已成為美國國會爭辯的焦點。

 民主黨控制的眾議院版本國防授權法案已暫時凍結前述經費,除非五角大廈對國會解釋「現有海射與空射飛彈能否滿足現有需求」,由共和黨控制的參院則會在兩院法案溝通時,以此為籌碼爭取解禁,讓美軍盡速取得中程飛彈能力。

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