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寰宇韜略

【寰宇韜略】抗衡中共 美強化大洋洲經貿合作(下)

◎孫家敏(譯)

(接上文)

 蘭德報告指出,中共現階段採「三管齊下發展策略」擴張影響力,包括外交層面的經貿援助與友好訪問;內政層面的民營企業投資、低息貸款與專案補助;最後則是安全層面的多方試探。

 外交內政途徑 擴張中共影響力

 以密克羅尼西亞聯邦(FSM)為例,FSM於1990年與中共建交,2014年成立雙邊經貿合作委員會,以尋求中共提供貿易與經濟援助,並於2018年加入「一帶一路」計畫(BRI)。北京提供諸多基礎建設支持,包括贈送跨島運輸船隻,並為國家和州政府官員興建官邸,同時也向州政府提供補助經費,以友好外交名義援助,為地方官員帶來地位與聲望,而成為有助於影響政府官員外交傾向的政治投資。

 中共也於2017年3月,邀請FSM總統赴北京進行高規格接待的國是訪問,其高規格大國級接待在整個環太平洋地區受到廣泛關注,也在FAS國內獲得甚高政治評價,提高中共影響力。這種程度的關注和協議,超過以往美國和其他國家對於FAS領袖的待遇,也使北京爭取到許多政治盟友,並為「一帶一路」戰略爭取許多話語權。

 中共長期以來,向FSM的青年世代提供獎學金與留學機會,現階段更積極倡議FSM在2023年COPA到期後,轉向北京尋求經貿支援。此意圖反映中共積極透過經貿外交途徑擴展影響力。

 經貿投資成為重要政治工具

 在馬紹爾共和國(RMI),儘管中共並未建交,但仍藉由貿易持續擴張影響力。舉例來說,2017年RMI的最大貿易夥伴,南韓總額約為69億美元。第2名中共,則高達約31億美元,遠超越第3名日本的13億美元,與美國的6.1億美元。

 另一個影響RMI與中共關係的經貿議題,則是船舶的港口使用費。RMI做為世界第3大船舶登記國,在未與中共建交的情況下,其註冊船舶進入大陸港口時,將面臨更高的港口使用費,從而對RMI構成經濟壓力。與之相似的策略,則是北京自2017年11月,開始管控大陸遊客旅遊人數,從而損害帛琉經濟,其目標顯然是意圖藉此施壓帛琉改變外交承認。

 此外,陸資公司在FSM許多島嶼上從事採礦和資源開採,並對新興的深海採礦領域表現興趣。如報告指出,中共已獲得在RMI專屬經濟區(EEZ)以外地區進行海底採礦許可證。考慮到大多數太平洋國家經濟尚處於發展中階段,使得中共的經貿支持有效地提升在當地的影響力。

 受助國恐淪中共附庸 引發動盪

 另一方面,中共也遭遇若干微妙困境與挑戰。FSM境內各國與州政府間,長期因援助經費存在分配爭議,由於美國傾向中央政府立場,而有助維持統一,但隨著2024年COFA終止後,將出現的財政困境,已使境內最大州—楚克州展現明顯的獨立傾向,儘管暫時推遲獨立公投,但在未來將可能成為具有高度爭議性的政治工具。

 另一案則與禁遊帛琉令的影響相關,許多大陸遊客在禁遊令後,改為前往雅浦島,但環境污染與社會影響都對重視傳統文化的當地居民造成衝擊。此外,一家成都民營集團租用約25%的當地土地,並可長期延展租約,儘管該集團建案已遭擱置,也使當地民眾對大陸企業產生負面觀感,因而備受爭議。

 2018年4月,在香港的亞洲世界博覽會上,1名大陸商人和馬紹爾群島下屬朗格拉普環礁市長合作提議,在該處建立特別行政區與金融中心。儘管不清楚北京立場,但有觀察家認為,此案基於該地鄰近瓜加林環礁的美軍飛彈試驗基地,因而受到關注。該提案已在RMI司法部長宣布違憲後,遭到中央政府正式拒絕。

 最後報告指出,許多太平洋國家從中共獲得大量基礎設施的「軟貸款」,其額度在過去10年中,增加超過13億美元,然這些國家缺乏還債能力,可能在經濟事務上淪為中共附庸,並引發國內政局的動盪與混亂。

 中共投注軍事安全資源

 報導引述若干中共安全專家與學者意見指出,「中共在太平洋地區活動的原因之一,是希望營造確保有利於中共利益的穩定環境。」顯示中共對該區域的安全議題關注日益提升,儘管過去長期甚少介入該區事務,但中共近年來,已意識到該區域存在著的「美國、日本、歐洲與其他國家,對南太平洋事務的話語主導權。」可能將會影響其國際安全環境。也有強硬派學者批評,這一現狀「阻礙了中共向太平洋的擴張。」

 對於中共在該區域建立軍事存在與活動的分析,仍存在分歧,部分大陸學者認為,北京傾向採取以多邊合作為主的「軟平衡」,而非擴大軍事投資以抗衡美軍力的「硬平衡」。但必須注意,即使是前者,依然可能「削弱美國在南太平洋對中共實現戰略性圍堵的安全態勢。」此外,共軍學者也認為,「增加中共對南太平洋事務的參與,將有助於舒緩在南海的戰略壓力」。

 中共有意在斐濟建立軍事基地的構想,已促使澳洲政府同意,在斐濟設立一個區域維和單位培訓中心,儘管這一基地以訓練警察為主。顯見澳洲高度關注中共在該地區日益擴大的安全事務參與。

 美重估政策 鞏固主導權

 整體而言,報告對於當前中共競逐太平洋區域影響力的概況提供扼要分析,並指出當前美國迫切問題,是需要決定是否延續與FAS諸國的新一階段COFA經貿援助協定。

 考慮到中共必然會在未來意圖藉由向FAS提供經濟援助,以挑戰美國的主導地位,在最壞情況下,FAS諸國的外交轉向,將可能成為美國安全戰略弱點,倘若美「中」關係繼續競爭與對抗方式前進,情況將會日益惡化。因此,美國應以經濟援助和其他形式參與,以加強與FAS的雙邊關係。

 美安全政策成區域事務里程碑

 報告肯定目前美國政府已開始關注相關議題,舉例來說,美國國家安全戰略(NSS)也涉及並支持保持太平洋海域的「自由開放」,雖著眼於更廣泛的印太地區,但川普政府新一階段的「自由與開放印太戰略」(FOIP)同樣適用於保護FAS。此外,另一個重要案例,則是川普今年5月21日,在白宮以高規格接待3位FAS領導人的歷史性決定。這不僅意味著FAS的重要性逐漸上升,更表明美國重新關注此至關重要的區域事務。

 以此,上述戰略和外交舉措,將成為引導美國與FAS合作新里程碑,而美國與安全夥伴應持續建構更完整的外交與國防政策指導,確保亞太區域的安全與穩定。(完)

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