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日「隼鳥2號」完成採集 明年重返地球

「隼鳥2號」成功採集到小行星「龍宮」內部的珍貴物質,13日將踏上長達1年的歸途。圖為隼鳥2號今年2月接近龍宮,執行登陸任務。(達志影像/美聯社資料照片)
「隼鳥2號」成功採集到小行星「龍宮」內部的珍貴物質,13日將踏上長達1年的歸途。圖為隼鳥2號今年2月接近龍宮,執行登陸任務。(達志影像/美聯社資料照片)

編譯劉孜芹/綜合外電報導

 日本小行星探測器「隼鳥2號」(Hayabusa 2)完成歷時5年任務,13日將自距離地球2.8億公里的小行星「龍宮」(Ryugu)展開歸途,預計2020年底重返地球;「隼鳥2號」將攜回龍宮的珍貴內部物質,具極高研究價值,備受外界期待。

 「隼鳥2號」2014年12月自鹿兒島縣的「種子島宇宙中心」升空,歷經4年飛行後,2018年6月抵達龍宮附近;今年2月成功登陸龍宮後,又升空至距龍宮20公里的高度待命。今年4月更發射銅製金屬塊、高速撞擊龍宮,成功製造首個「人造撞擊坑」;7月時,其2度登陸龍宮,並順利採集到撞擊坑內的物質。

 「日本宇宙航空研究開發機構」(JAXA)津田雄一教授表示,隼鳥2號第2次登陸時採集到的內部物質十分珍貴,不同於已受到地球空氣及水污染的隕石,未遭遇高溫的小行星好比「時空膠囊」,可能保留太陽系46億年前初誕生的特性,有助研究生命起源及宇宙構成。

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