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寰宇韜略

【寰宇韜略】美擬購新飛彈巡防艦 強化作戰力(中)

◎鄭智懷(譯)

(接上文)

 國會監督

 一、2020財年的資金需求

 對國會而言,是否通過、否決或修改2020財年對此計畫的預算,取決於海軍在2020財年實施計畫是否合適,以及計畫的預算編列是否精確。

 二、成本、性能與預留空間

 此部分,國會將關注海軍是否已合適地確定FFG(X)計畫的成本、船艦性能,以及預留空間安排。

 (一) 性能需求分析

 國會在此部分關注海軍是否針對FFG(X)計畫能否填補戰力差距,或符合任務需求進行足夠嚴謹的分析,以及此次採購是否能具有滿足之前針對戰力差距,或任務需求所需的功能。海軍是否對FFG(X)計畫進行足夠嚴謹的分析的問題,已在國會研究處(以下簡稱CRS)之前提出的報告進行充分討論。

 (二)成本估算

 國會稽核處(以下簡稱GAO)在2019年8月報告指出,海軍對於此計畫的成本估算並未完備。雖然海軍在整個計畫的執行,如節省成本、強化船艦設計上做相當努力。同時,海軍還簡化採購方法,以加速艦船交付的時間表。但是,海軍在尚未完成主要成本估算,以驗證其預期成本的可信度前,便要求國會為首艦的建造提供資金。對此事,國防部成本估算師表示,不確定此計畫的成本估算完成時間。更確切說,海軍的回應是要到合約簽訂時,相關估算才能確定。有鑑於此,GAO認為最佳的做法,是海軍提供相關的成本估算,以做為決策與簽訂合約時的必要依據。

 (三) 成本與性能的平衡

 海軍能否在成本與性能之間達到平衡是國會關注的焦點之一。假若這兩者間無法達到平衡,則將會導致計畫成本增加的風險。海軍則認為其提供的5份概念設計合約,以及其與造船廠間初步互動,將能協助達成性能與成本兩者間的平衡。

 (四)垂直發射器的數量

 垂直發射系統(VLS)的數量應維持於32管,或是發射管應增加至48管也是國會應關注的地方。

 支持增加者認為,FFG(X)的建造成本約為DDG-51的一半,因此FFG(X)的發射管,也應具有一半的數量,方符合其建造成本與戰力需求的平衡;其次,鑑於美國海軍未來面對的敵人,如中共艦隊實力日漸增加,故FFG(X)的發射管數量也應隨之增加,以因應未來敵人的挑戰。

 反對者則認為,現行的32管垂直發射器已足以面對未來挑戰。此外,FFG(X)還配備有海公羊短程防空系統,而海軍也正計畫籌建配備垂直發射器的大型無人水面作戰艦艇(以下簡稱LUSV)。最後,增加發射管數量將增加額外的成本。

 根據海軍報告指出,若將VLS發射管的數量增加至48管,則需要進行設計的修改,例如增加其長度與噸位等。同時,平均建造成本預計增加1600至2400萬美元。

 (五)預留空間的比例

 除前述的VLS發射管數量外,預留空間比例也是重要考量部分。海軍目前計畫在設計中保留5%的預留空間,做為未來改裝或升級之用。但海軍也希望將預留空間增加,得以在未來容納雷射武器與主動電子作戰等新型作戰系統。

 支持者認為,巡防艦維持5%的預留空間不僅是一貫傳統,也已提供足夠的空間容納新型作戰系統。此外,預留空間的增加,意味著此計畫要提升更多的成本。

 反對者認為,預留空間的增加,如增至10%,將使得FFG(X)面對敵人日漸增加的實力,有更多進行升級空間,以因應挑戰。至於增加成本則極為有限。

 因此,國會對此提出疑問,究竟預留空間由5%增至10%,將平均為每艘船艦的建造成本增加多少?

 三、母型設計模式

 此計畫所採用的母型設計模式,也是國會審查重點。目前2項替代方案如下:

 (一)進行全新的設計,並推遲於2024財年方採購首艦,同時於2023財年增購LCSs。(二)採用現行發展中,但仍未有實艦服役的方案。

 首先,採用母型設計模式固然能減少設計時間與成本、技術、進度與資金的風險。但是,若能以全新的設計,執行此計畫將更能符合海軍戰力需求。長期而言,更符合本益比。此外,這也能為美國本土產業在設計與建造上增加更多的能量。

 另一選項為採取發展中,但未有實艦服役的方案。此方案的可能選擇是英國新型的Type 26巡防艦。相較於前一個替代方案,本選項將減少設計的時間與成本。不過,在降低技術、進度與成本風險的功效上,則比不上運用母型設計的方案。

 四、成本、進度與技術風險

 國會進行審查的部分中,成本、進度與技術風險也是可能關心的問題。海軍主張相關的風險可以透過選用母型設計,以及僅使用已存在,或已用於其他計畫項目的系統與技術,而非尚在發展的新技術來降低相關風險。

 不過,質疑者則認為,雖然海軍已進行相關的預防措施,但是首艦,也就是原型艦的建造計畫,本身便無可避免的會帶來成本、進度與技術層次的風險。而國會預算辦公室(CBO),以及GAO在2018年的報告便指出,根據過往例子,首艦的建造費用通常會超出海軍預期的金額。

 2019年10月,CBO研究報告指出,目前4家廠商運用現有的設計,為此計畫規劃3000噸至7000噸的船型。海軍預期首艦的建造費用為12億美元,後續19艘船艦平均建造價格為8億至9.5億美元。由於2020造船計畫預估20艘FFG(X)的平均造價略高於8.5億美元─接近海軍預期目標的下限,實際造價將會超過海軍預計的數目。從歷史上來看,首艦的造價比海軍預計的價格平均超出27%。CBO根據公開資料推估FFG(X)的噸位會落於4700噸,或取4家船廠提案的中位數而論,每艘FFG(X)的平均成本為12億美元,總成本為230億美元。相比下,海軍估計的總成本為170億美元。最後,由於FFG(X)設計尚未決定,因此相關預估也難以進行。

 2019年5月,GAO對DOD採購計畫的研究報告指出,FFG(X)計畫是透過全面和公開的競爭,選擇船型的設計與造船廠,以建造更具殺傷力和生存力的SSCs。同時,將仰賴其他進行的計畫中的政府供應裝備,或承包商現有設備來減少相關技術的開發。2018年11月,此計畫獲得於2020年展開相關開發的批准,其中便包括多項要求的豁免,例如無需進行替代方案與計畫壽期的可承受性等相關分析。另外,FFG(X)計畫還獲得制定對系統規格的驗證,以及釋出DD&C合約建議書的批准。最後,FFG(X)計畫辦公室對GAO的評估草案未提供相關評論。

(待續)

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