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貝爾V-280首度進行自動駕駛飛行測試

編譯郭正原/綜合外電報導

 「國防新聞」(Defense News)9日報導,V-280「勇敢式」傾斜旋翼機,已首度以自動駕駛模式「全自動起飛」、轉換為巡航模式,隨後在自動導航狀態下精確到達定點目標,最後還自動轉回起降模式,完成降落。

 德事隆集團旗下貝爾公司表示,V-280在去年12月的「V-280首飛兩周年紀念」試飛中,先由內建電腦軟體系統自動起飛,然後由試飛員接手確認沒有異狀、各項系統運作正常後,便完全交由電腦自動控制,完成試飛。除此之外,美陸軍部長麥卡錫8日親自赴貝爾視察V-280研發現況時,貝爾除了讓展現其高速飛行、靈活轉彎與懸停性能外,也秀了一次全自動飛行,讓麥卡錫印象深刻。

 值得注意的是,貝爾這兩次的自動飛行展示,並非採用人工智慧(AI)自我學習技術,而是採類似V-247無人偵察機、Nexus空中計程車所採用的成熟編寫電腦程式;但外界對目前這類程式編寫技術所控制的自動飛行,是否能對應千變萬化的高風險戰場環境仍有疑慮。

 美國陸軍「未來垂直起降載具跨領域團隊」(FVL-CFT)主管魯根准將仍以較保守的態度表示,「未來長距離突擊航空器」(FLRAA)計畫預計在2030年開始交機,屆時首批新機是否能具完全的自動飛行能力尚有疑問;不過他也強調,在未來新裝備的「螺旋上升式」發展中,自動飛行能力「肯定會派上用場」。

 V-280是貝爾公司參與競標美國陸軍「未來垂直起降載具」(FVL)技術驗證計畫的傾斜旋翼機,其目標在於取代現役的UH-60「黑鷹」直升機與AH-64攻擊直升機,並在去年年初成功達到該型機設計的目標之一:極速280節(約520公里)。

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