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大白鯨XL 加入空巴機隊服役

編譯王能斌/綜合外電報導

 空中巴士集團13日宣布,「大白鯨XL」(Beluga XL)運輸機9日已正式加入空巴「大白鯨」機隊服役,未來將負責運送該公司航太零件及半成品,進而強化其自身製造供應鏈與生產效率。

 貨艙容量為舊款的130%

  空巴表示,首架「大白鯨XL」自2018年7月19日首飛後,已進行超過200次、700小時的試飛,並於去年11月13日獲得歐盟航空安全總署(EASA)適航認證,空巴預期會在2023年前完成6架「大白鯨XL」的生產,全數將加入「大白鯨」機隊。

 「大白鯨XL」是以A330-200客機為基礎,並大量沿用現有零組件以降低研發與維護成本,採用勞斯萊斯特倫特700 (Rolls-Royce Trent 700)發動機,長達63公尺、寬達8公尺的機身,貨艙的容量是舊型「大白鯨」(A300-600客機)的130%,能夠同時載運2具A350 XWB客機機翼(「大白鯨」僅能載運1具),能大幅減輕空巴公司自各零部件工廠空運半成品的負擔。

 空巴表示,短期內「大白鯨」機隊將採混合編組,並且讓舊型「大白鯨」專責運輸單走道客機(A320、A220)部件,「大白鯨XL」則專門運輸雙走道客機(如A330、A350)部件。

 打從空巴公布設計開始,「大白鯨XL」機體前端的氣泡狀貨艙開口與下移的駕駛艙等特殊外形設計,就讓它獲得「超可愛」的評估,空巴先前已透過公司內部「民調」,決定在「大白鯨XL」機身塗上萌萌大眼,讓這頭貨真價實的「飛天鯨魚」,成為空巴最重要象徵之一。

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