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大發現 「琥珀酸」為癌細胞轉移關鍵

記者黃宇秀/綜合報導

 癌症治療大突破,國衛院耗時5年找出癌細胞生長、轉移重要關鍵「琥珀酸」,初步發現可有效篩檢初期非小細胞肺癌,同時發展出可抑制癌細胞生長的抗體,研究成果登上國際期刊。

 國家衛生研究院公布此項研究成果,參與研究的國衛院細胞及系統醫學研究所副研究員郭呈欽表示,癌症蟬連國人多年死因首位。他發現,癌症患者血液中的「琥珀酸」明顯高於一般人,進一步研究發現,琥珀酸在癌症生長、轉移的過程扮演相當關鍵的角色(如右圖,取自國衛院網頁)。

 郭呈欽解釋,細胞中的「粒線體」是人體產生能量主要來源,琥珀酸則是能量產生後生成的代謝物,通常只會存在正常細胞內;但此次研究發現,癌細胞會將琥珀酸釋放出來,拉攏人體的「警衛」巨噬細胞成為「幫派分子」,助長癌細胞生長與轉移。

 肺癌患者琥珀酸濃度比常人高1.8倍

 國衛院研究團隊和三軍總醫院醫師團隊合作,發現非小細胞肺癌患者血液中琥珀酸濃度比常人高出1.8倍,其中1、2期癌症患者濃度較高,到了3、4期腫瘤轉移後,濃度明顯降低,代表血液中琥珀酸可作為診斷肺癌發展進程的重要生物分子標記。

 此外,研究團隊更發展出抗琥珀酸的單株抗體,消除癌細胞釋放到血液中的琥珀酸,抑制癌細胞生長及轉移,並以老鼠實驗,同樣罹患非小細胞肺癌的老鼠,沒有施打抗琥珀酸單株抗體者,在短短8週內死亡率高達50%;打了單株抗體者,8週後仍全部存活,未來將進一步以人體檢體測試,可望發展成肺癌初期患者的標靶藥物。

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