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社論

【社論】用生命守護臺灣 向抗疫醫護致敬

 蔡英文總統日前接見「防疫醫護人員」,代表國人對這些站在防疫戰場第一線的勇士,表達誠摯感謝。時值「嚴重特殊傳染性肺炎」(武漢肺炎)仍在全球蔓延之際,醫護人員是守住公衛安全領土,不被病毒入侵的中流柢柱;有他們無怨無悔的付出,我們才有全然的信心,相信這場瘟疫終將過去。他們是迎擊這場戰「疫」的英雄及主力,唯有給他們最大的尊敬和支持,才能早日打贏這場非傳統戰爭。

 去年12月,起源於中國大陸的這場疫情,迄今非但看不到盡頭,反倒如野火般,在全世界愈燒愈旺。到目前為止,全球已有近180個國家(地區)傳出確診案例,病例數逾66萬人,死亡人數逾3萬人,致死率超過4%。連醫療及公衛技術先進的美國,確診病例都已超過12萬人,成為現今全球確診病例數最高的國家;另一歐洲國家義大利,死亡病例已超過1萬人,成為全球死亡病例最高的國家。隨著感染人數攀升,已導致人心不安,世界各地頻傳的物資搶購現象,即充分反映不安心理。

 值此全人類健康受到嚴重威脅之際,醫護人員成為抵擋病毒攻勢,最主要的力量和倚靠,原因在於各國尚未能對武漢肺炎病症完全掌握。從臨床經驗來看,武漢肺炎有一個重要的特徵,就是傳播快速,但患者康復卻非常緩慢,這將導致確診病例不斷上升。患者因為一直處於生病狀態,使醫院處於極大壓力。這種壓力,除來自醫院有無足夠資源,因應源源不斷的患者;更來自醫護人員面對突增的病患,有限人力,是否能在心理和生理上,承受照護的任務。

 事實上,這也是各國因應這波疫情時,所面對的最大挑戰和變數。在確診病患群聚於醫院後,醫護人員成為面臨病毒威脅最大的一群。這些專業人力需要長期培養,一旦被病毒入侵,缺口無法立即補足,醫院運作就會出問題;當醫院運作失靈,就代表防疫最重要的堡壘出現裂痕。這不僅會重挫防疫戰力,更會打擊社會人心。從南韓出現第一起死亡病例的「大南醫院」案例,就可窺見。當確診病例不斷從醫院傳出,南韓政府下令「封院」,這個決定不僅震撼南韓社會,也使該院600多名醫護人員,被迫困在醫院,間接打擊南韓後續防疫工作;直至重整後,疫情始漸趨和緩。

 南韓封院案例,說明了醫護人員在整個防疫作戰中的關鍵地位,但此重要性,也讓醫護人員身陷高度風險中。為了讓自己在採檢及醫護過程中,不受病毒侵襲,醫護人員必須長時間穿著全套防護裝備。一天下來,全身泡在汗水中,不能吃喝、不能上洗手間。除了忍受身體及行動的不便,更要承受心理壓力。他們同樣是人,和所有人一樣,在面對無法完全醫治的病疫時,也會有害怕的心情;他們同樣有父母、家人,但秉持專業倫理,不能如一般人選擇迴避。生理和心理的雙重壓力,讓他們的生活及工作,處於緊繃狀態;此時,唯有獲得國人的支持,才能讓他們勇敢走下去。

 然令人遺憾的是,在防疫過程中,卻傳出醫護人員受到不友善對待事件。將心比心,這般態度,讓站在防疫第一線、守護國人健康及國家公衛安全的醫護人員,情何以堪?所幸這只是少數心態偏狹者所造成的偶發案例,絕大部分國人對這些抗疫戰士,均心存感激。我們看到許多企業人士,捐款和贊助醫療器材;民間團體及餐飲業者,提供便當和用餐優惠;旅館業者則推出住宿優惠等。這些自發性作為,顯示全體國人心裡都相當明白,沒有醫護人員堅守崗位,臺灣不會有如此優異的抗疫表現;而為了表彰醫護人員的付出,政府也規劃了相關補助津貼措施,藉此表達對醫護人員犧牲奉獻的感謝。

 在中共打壓下,我國爭取參與世界衛生組織(WHO),始終不得其門而入,這使得我國在面臨武漢肺炎侵襲時,必須獨立作戰。雖然如此,臺灣非但未被病毒打倒,反而因為超前、有序的防控作為,有效控制疫情蔓延,成為全球抗疫的佼佼者,成效獲得舉世讚揚。歐美許多媒體報導我國的防疫表現,美國知名醫學會期刊JAMA肯定我國對疫情的因應之道,認為可供國際效仿;德國國會議員甚至在國會上公開呼籲,德國應效仿臺灣防疫經驗,爭取更多與臺灣的合作。這些來自國際的肯定,適如蔡總統所言:「臺灣不錯,是因為有大家(醫護人員)。」可見醫護人員不僅是我國防疫的主力,也是推升臺灣國際能見度的重要資產。

 這場戰「疫」仍在持續,我們感謝所有在第一線作戰的醫護人員付出;也至盼國人,給予他們更多支持,讓武漢肺炎疫情有效穩定,盡早戰勝這場戰「疫」。

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