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維珍軌道首次火箭試射 任務失敗

編譯施欣妤/綜合外電報導

 維珍集團旗下「維珍軌道」公司25日進行首次「發射者一號」(LauncherOne)發射測試,因不明原因導致任務失敗收場,所幸被命名為「宇宙女孩」(Cosmic Girl)的波音747發射母機與機組人員,平安返回地面。

 「SpaceNews」網站報導,維珍軌道公司發射母機「宇宙女孩」於當地時間25日下午2時56分(臺灣時間26日凌晨2時56分),自加州莫哈維航空站起飛,經過54分鐘飛行後,抵達南加州岸海峽群島上空,隨後自左機翼下掛架投放「發射者一號」火箭;數秒後,「發射者一號」雖順利點燃第一節火箭發動機「牛頓三號」(NewtonThree),但遙測單位卻發現「牛頓三號」同時出現異常狀況,決定「中止任務」,火箭熄火後落入大海。

 在發射之前,維珍軌道就宣稱首次發射就獲成功機率「只有50%」,因此沒有高調「開直播」;在測試失敗後,維珍軌道隨後推文證實發射任務中止,強調「宇宙女孩」及機組員皆平安返回基地。執行長哈特隨後受訪則坦言:「試飛的目標不是尋求成功,而是獲得有效數據,這次試射已實現許多預期目標,但可惜沒進行至最後一步。」

 維珍軌道隨後也進一步推文,公布現在正在工廠組裝,準備在數週內進行第2次測試的另一枚「發射者一號」火箭,凸顯維珍軌道不會就此放棄。維珍軌道最大競爭對手「太空探索科技公司」(SpaceX),執行長馬斯克也推文表示遺憾,還說自己的「獵鷹1號」火箭「試了4次才成功」。

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