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軍史上的今天

【1月9日軍史上的今天】英國蘭開斯特轟炸機首飛

蘭開斯特轟炸機享有二戰期間「最優秀夜間轟炸機」的美譽,是皇家轟炸機司令部的代表機種。(達志影像/美聯社資料照片)
蘭開斯特轟炸機享有二戰期間「最優秀夜間轟炸機」的美譽,是皇家轟炸機司令部的代表機種。(達志影像/美聯社資料照片)

編譯江昱蓁/綜合外電報導

 1941年1月9日,由英國愛芙羅公司研發的蘭開斯特4引擎重型轟炸機,首次試飛成功,其在二戰期間不但成就「水壩剋星」威名,更是英國皇家空軍最知名、最成功的夜間轟炸機。

 蘭開斯特於1942年開始服役,隨著對歐洲發動戰略攻勢轟炸機的需求上升,成為夜間轟炸的要角。總計二戰期間,蘭開斯特在15.6萬出擊架次中,共投下60.86萬噸炸彈。

 當時除了蘭開斯特外,英國還有哈利法克斯式與斯特林式兩款4引擎重轟炸機,但蘭開斯特因為能夠進行改裝,搭載如擔任「水壩剋星」任務的彈跳炸彈,以及當時最大規格的「高腳櫃」系列炸彈。

 不過,蘭開斯特並未安裝機腹槍塔,無法反擊自下方而來的敵人。德國很快就發現此一「阿基里斯腱」,德軍往往自後下方逼近,隨後以加裝傾斜式機砲的驅逐機,自蘭開斯特下腹軟肋攻擊。

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