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美7380億國防授權法案 提升官兵眷屬福利

編譯王能斌/綜合外電報導

 美國2020年國防預算:《國防授權法案》(NDAA)參眾兩院共識版本,最快在美國時間11日晚間(臺灣時間12日早晨)就會交由眾院表決,這份總金額達7380億美元(約新臺幣22.69兆元)的預算案,除涵蓋「太空軍」正式建立、增購12架F-35戰機外,也使美軍薪資、眷屬待遇獲得近年來最大提升。

 這份法案歷經數個月協商,內容涵蓋廣泛,總頁數厚達3488頁。其中最重要內容就是川普政府執政後力推的第六軍種「太空軍」,副總統彭斯也在協商完成後,透過推特大讚這將是美國掌握太空主導權的重要一步。至於整體軍費部分,2020年將較2019年成長220億美元(約新臺幣6763.9億元),也使美國國防預算自川普執政後,總成長達1300億美元(約新臺幣3.99兆元)之譜。

 此外,該法案也授權美空軍增購12架F-35A戰機,讓年度總採購數字首度上看90架,並且「允許2021財年開始增購F-35關鍵零部件的備料」,藉以節省長期預算支出。在官兵眷屬福利方面,全體官兵加薪達3.1%,是10年來調幅最大的一次;至於俗稱「寡婦稅」(widow's tax)的遺眷補助限制條款也確定廢除,凸顯五角大廈照顧眷屬的堅定立場。

 一般而言,陣亡美軍遺眷可獲得分別來自國防部(DOD)、以及退伍軍人事務部(VA)的撫恤金,但過往法案都列出限制,讓遺屬僅能選擇金額較高者請領,無法同時獲得兩方面的撫卹,「寡婦稅」之稱不脛而走,「全國軍眷協會」執行長瓦茲拉尼強調,「自願從軍的袍澤,必須能相信在最壞情況發生時,家屬能獲得最佳的保障」,「過去我們沒辦法好好照顧這些遭到損失的家庭,但這項法案終於讓我們有個慶祝的理由」。

 除此之外,法案也提出多達30餘項與美軍網路司令部相關的規定調整,包括修改採購金額上限、要求向國會簡報網軍戰備狀況評估等,藉以增加對網路戰的監督權。

 在法案協商過程中,兩黨也分別做出讓步,其中民主黨力推、使全數聯邦機構員工增加12週帶薪育嬰假的提案將成真,以此交換包括建立太空軍、不禁止以五角大廈資金建築邊境圍牆,不阻擋川普政府以軍事力量對抗伊朗等條件。

 雖然目前仍有部分民主黨眾議員對法案表達反對意見,然而一般咸認在參、眾兩院委員會協商完成的前提下,2020年版NDAA應可順利過關。

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