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社論

【社論】全球經濟衰退 臺灣守住元氣

 近日各國陸續公布首季經濟統計數據,雖然各大經濟體表現不一,但毫無疑慮的是,全球已進入經濟衰退,且今年會是上世紀30年代大蕭條以來,經濟表現最差的一年。雖然臺灣經濟表現相對良好,仍應審慎因應,力保經濟元氣,等待全球經濟復甦。

 新型冠狀病毒肺炎疫情造成的全球經濟損害,來得又急又快,損害程度更出乎所有專家意料之外。3月底前,大部分國際經濟智庫雖然下修預測值,猶認為全球經濟可保正成長。但4月後出現的數字,已無一例外為衰退。先是大陸公布首季經濟衰退6.8%,是有史以來最差的一季;接著美國公布首季衰退4.8%、歐元區衰退3.8%,日本在去年第4季已衰退7.1%,第1季在疫情衝擊下亦難逃衰退。

 這也是數十年來,首次出現全球所有主要經濟體同時陷入衰退情形。國際貨幣基金(IMF)最新公布的經濟報告,將今年全球經濟成長率,從原本的3%一口氣下修到衰退3%,等於直接減了6%,這是前所未有的下修幅度。

 問題是,如此慘況尚未見底,更嚴重的衰退還在後面。因為歐洲國家是3月初開始封城,美國第1個封城的加州則是在3月20日起,之後各州陸續封城、頒布居家隔離令。歐美幾乎整個4月處於封城狀態,且不少國家已把隔離令延長到5月多,等於說疫情對經濟衝擊的效應,只有一小部分反應在首季經濟狀況中,大部分的衝擊,要到第2季才會浮現。

 因此,歐美包括大摩、高盛、德意志銀行等,對第2季經濟成長率預測,美國是衰退25%到34%之間,歐洲則是25%左右。全年預測值美國衰退5%至8%之間,歐洲衰退5%至10%之間。大陸雖然谷底是在首季,第2季可上揚,但全年成長率預估僅1%左右,遠低於原來6%的預測值。因此,不論是那個數字、那個國家,都是史上最差的經濟表現。

 在全球一片淒風苦雨中,臺灣表現相對亮眼。日前行政院主計總處公布的經濟數據,臺灣首季經濟成長率1.54%,雖較原先預測值下修,但在全球一片衰退中猶能維持正成長,誠屬不易。如以四小龍作比較,韓國首季維持1.3%正成長,但星、港則掉入衰退,香港甚至衰退幅度達8.9%、為史上最嚴重的衰退。

 臺灣經濟能維持正成長原因,最重要是在政府與民眾齊心合力下,防疫成功、守住疫情,臺灣確診人數維持在4百多人的低水準,縱然政府有提出保持社交距離、對人潮過多的地點提出警示,但完全沒有出現必須封城、頒布居家隔離令等狀況,部分產業(如餐飲、旅遊)雖受嚴重衝擊,但主要因素是民眾自發性減少外出,與各國政府全面封鎖、所有服務業幾乎停擺不同。

 由於防疫成功,臺灣生產也完全未受影響。從我國3月工業生產指數成長10%,創歷史新高,首季製造業指數增加9%,可看出國內生產基本上未受影響。此外,從3月初通過600億元的紓困條例開始,政府也根據經濟情勢變化,逐步增加、擴大對企業、產業乃至勞工紓困與援救,包括紓困優惠利率貸款與紓困補貼總金額增加到1兆元,避免企業倒閉、勞工失業,替經濟保住元氣。

 雖然未來發展各方看法分歧,樂觀者認為疫情過後,經濟很快就會「強彈」,出現V型復甦;但悲觀者認為因疫情反覆,復甦可能是底部較長的U型,至上下起伏的W型復甦;最悲觀者則預測是L型走勢,經濟長期走弱難抬頭。由各界看法,亦可想見未來經濟風險仍不低,必須小心因應。

 對臺灣而言,當然期待是V型復甦,如此一來,今年可能躲過衰退。但如果是U型甚至L型,等於在谷底時間要拖更長,臺灣受到的衝擊就會擴大。日前世貿組織(WTO)最新預測顯示,今年「最佳情況」,全球貿易衰退13%,最慘衰退32%,由於臺灣出口占GDP比重達6成多,如果貿易出現嚴重衰退,臺灣不可能獨善其身,縱然第1階段我國經濟相對表現佳,但衝擊終究會顯現。

 近日先後出現包括臺南大億麗緻酒店、金山海灣溫泉會館等宣布熄燈,先前則有臺中亞緻飯店結束營業,至於因疫情而「整修內部,暫停營業」甚或直接關門的大小商家,也不在少數,如果全球經濟無法快速復甦,臺灣仍會承受較大的衝擊。

 蔡英文總統日前指出,政府推出的各式紓困方案,是希望疫情過後,以更大力道將臺灣經濟往上推。萬一全球經濟無法快速反彈,這些措施也能為臺灣經濟保持元氣。面對百年來少見的全球深度衰退,國人仍應保持危機意識,以因應各種可能的風險。

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